Самые дорогие техно-скандалы 2018
Logo
Cover

2018-й войдет в историю крупнейших американских IT-корпораций как худший за последнее десятилетие. Так быстро и глубоко они давно не падали. Причем большая часть ущерба была нанесена компаниям в результате информационных утечек, показавших банальные жадность и тщеславие первых лиц. Мы собрали самые резонансные — и дорогие для их фигурантов — техно-скандалы 2018 года. Одна российская история в этот список тоже попала.

«Большой взлом» и был ли он

Весь год прошел под знаменем торговой войны между США, главным производителем высоких технологий, и Китаем, главным поставщиком «железа» для них. Самой красочной иллюстрацией того, насколько нервным он выдался, стала история от Bloomberg под названием «Большой взлом». Одна-единственная публикация обрушила рынки, несмотря на то, что все упоминаемые в ней фигуранты с самого начала, последовательно и единым фронтом отрицали данные авторитетного агентства.

Bloomberg утверждал, что серверы американской компании Supermicro на китайских фабриках снабжали секретным чипом, который позволял проникать в самые закрытые сети. Ведущий производитель микросхем за час подешевел вдвое, а вместе с ним и большинство китайских компаний, связанных с экспортом в Штаты.

При этом речь шла не только о новом раунде торговой войны между США и Китаем.

До этого случая считалось нереальным изменить фабричный дизайн так, чтобы сложная плата — в данном случае серверная — стала шпионской.

Это означает, что все массовое «железо» считается по умолчанию безопасным. И ничто не мешает американской компании сэкономить, заказав изготовление на китайской фабрике. Так что в момент после выхода «Большого взлома» под вопросом оказалось большинство мировых цепей поставок электронных компонентов.

Однако упомянутые в тексте гиганты ИТ, в том числе Apple и Amazon, отрицали данные, полученные «из 17 анонимных источников».  Bloomberg отказывался публиковать опровержение и размещал новые свидетельства — тоже анонимные. Лишь в середине декабря Supermicro объявила о результатах экспертизы — которые, как и настаивала компания, опровергли наличие «жучка».

Однако ущерб был нанесен колоссальный: в течение пары часов после публикации акции Supermicro подешевели более чем на 40%, и к концу года компания отыграла лишь 11% этого падения.

Торговая война, тем временем, идет своим чередом. 20 декабря Минюст США — уже вполне официально и с указанием имен — предъявил обвинения двум китайским хакерам, участникам группы APT10. В Вашингтоне объявили, что китайцы взламывали компьютеры крупнейших корпораций и госструктур на протяжении 10 лет. Среди жертв — NASA, IBM и HP. Пекин, разумеется, с возмущением все отрицает.

Theranos

Основательница стартапа Theranos Элизабет Холмс стала самым молодым миллиардером Кремниевой долины — а теперь она на скамье подсудимых в ожидании приговора за мошенничество. Она обещала технологию для проведения множества медицинских тестов автоматически и по одной капле крови. Такой подход преобразил бы диагностику. Но благодаря ряду журналистских расследований выяснилось, что никакой технологии нет, а компания обманывает весь свет лишь благодаря обаянию Элизабет и за счет грамотных соглашений о неразглашении, заключенных с сотрудниками.

По расчетам WSJ, эта афера стоила инвесторам около $1 млрд. А во все более разбухающем деле против мисс Холмс и ее финдиректора могут появиться новые обвиняемые.

Но помимо прямого ущерба, крах Theranos подорвал веру в медицинские стартапы и серьезно сократил некогда щедрое финансирование этой области исследований. По мнению энтузиастов, это отодвигает перспективы жить дольше 100 лет. Да и сама модель «секретного стартапа», все технологии которого защищены коммерческой тайной, дала трещину.

При этом сама идея простой и быстрой диагностики жива: компания Genalyte обещает похожую революцию, только на этот раз без обмана.

Apple

В начале августа Apple Тима Кука стала первой в корпоративной истории США, совокупная цена акций которой достигла триллиона долларов. Рецепт главной американской истории успеха выглядел так: продажи самых дорогих на рынке смартфонов и развитие платных сервисов для их пользователей.

Благоприятный отчет, который предшествовал анонсу устройств нового поколения, участники рынка сочли сигналом о том, что Apple удается зарабатывать на смартфонах, несмотря на сокращение рынка — первое за много лет.

В тот «триллионный» момент, по расчетам Bloomberg, купившие акции Apple в первый день торгов в 1980 году по $22 за штуку получили около 40 000% прибыли.

Второй в США компанией «на триллион» стала в начале сентября Amazon Джеффа Безоса.

Однако конец года стал для технологических гигантов периодом разочарований. Apple на фоне известий о возобновлении производства старых моделей из-за низкого спроса на новые айфоны потеряла по сравнению с максимумом 35% стоимости. Ее капитализация в конце года была чуть больше $700 млрд, и о триллионе теперь можно снова только мечтать.

В наступившем году Apple продолжает переживать кризис: второго января компания впервые с 2011 года объявила о падении продаж в праздничном квартале (первый квартал по внутренней отчетности закончился для Apple 29 декабря). Более того, компания впервые за почти 20 лет понизила собственные прогнозы по выручке в первом квартале — она составит $84 млрд вместо ожидавшихся $89-93 млрд. Основная причина всех этих проблем — Китай. Там спрос на самые дорогие на рынке смартфоны резко упал. Кроме того, поставщики Apple, по большинству из Китая, сорвали график выхода новых продуктов. Рынки ответили на письмо Тима Кука инвесторам с рассказом об итогах 2018-го падением акций компании на 8,5%.

Была, впрочем, компания, которая потеряла в ушедшем году больше Apple, и это следующий пункт нашего списка.

Facebook

Пока большинство ИТ-гигантов дешевели на фоне торговых разногласий Трампа и Си Цзиньпина, Facebook боролась с собственными демонами. Соцсеть, пережившая пиар-кошмар из-за скандала с кражей данных пользователей компанией Cambridge Analytica, вновь и вновь наступала на те же грабли.

В начале декабря британский парламент обнародовал документы о том, как FB распоряжается данными пользователей.

Понятия конфиденциальности, как выяснилось, не существует, а соцсеть сама выбирает, кому из партнеров их предоставить с учетом максимального роста прибыли.

Вскоре после этого нарушениями крупнейшей соцсети занялась Федеральная торговая комиссия США.

Очень ярко происходящее вокруг Facebook прокомментировал сооснователь Apple Стив Возняк. Он заявил, что от основателя и руководителя соцсети Марка Цукерберга «его тошнит» и озвучил рецепт того, как компания должна вернуть пользователям контроль над их данными — для начала теми, которые используют для показа назойливой таргетированной рекламы.

По сравнению с максимами конца июля Facebook подешевела на 43% и закончила 2018-й на минимальной за два года отметке.

Твит Маска

Миллиардер Илон Маск, основатель SpaceX и Tesla, выбрал самый необычный способ снизить стоимость своей компании и урезать собственные полномочия. Как и большинство его резонансных заявлений, это прозвучало в Twitter. Опрометчивое обещание основателя Tesla выкупить акции компании и сделать ее непубличной стоило производителю электрокаров миллиардов капитализации, а самому Илону Маску — места во главе совета директоров, которое он занимал 15 лет.

Маска обвинили в мошенничестве из-за августовского твита, в которым он пообещал провести делистинг акций Tesla с биржи, заплатив акционерам по $420 за каждую бумагу, что было значительно выше рыночного курса. Слова «funding sequred» («деньги есть») спровоцировали резкий рост стоимости акций производителя электрокаров. План выкупа бумаг компании за $60-80 млрд обсуждали последующие две недели, а затем Маск отказался от него.

Резкие колебания курса спровоцировали расследование американской Комиссии по ценным бумагам. Она по условиям досудебной сделки лишила Маска поста во главе совета директоров Tesla, а также вынудила заплатить штраф в $40 млн. Илон, впрочем, не терял бодрости духа и продолжал троллить чиновников.

Однако СМИ узнали, что на самом деле он прошел через личный ад и из гордости отказался от гораздо более выгодной сделки, предложенной SEC.

Проблема в том, что по ее условиям Илону запретили объявлять себя невиновным — а он очень хотел это сделать. Пока он думал, акции Tesla ушли в пике, а взбалмошному миллиардеру пришлось поставить подпись под гораздо более жестким соглашением.

Tesla — единственная публичная компания Маска и один из излюбленных объектов для биржевых спекуляций. На протяжении года стоимость акций компании колебалась от $250 до $375. К чести Маска надо сказать, что максимум был достигнут уже после августовского скандала — в середине декабря. Tesla удалось нарастить производство самой популярной и доступной Model 3, отчитаться о рекордных продажах в США, а также начать реализацию своего самого масштабного проекта — строительство Gigafactory 3 в Китае.

«Союз»

Октябрьская авария «Союза МС-10», который должен был доставить на МКС экипаж очередной экспедиции, — самое крупное ЧП в истории российской пилотируемой космонавтики. Первая ступень отделилась нештатно, и на высоте примерно 90 км сработала система спасения экипажа. Космонавт Алексей Овчинин и астронавт NASA Ник Хейг приземлились в Казахстане.

Эта авария стала первой за 43 года, когда «Союз» — самое надежное семейство ракет — отказал на взлете. Как и в прошлый раз, в 1975 году, космонавтов выручила система спасения, «отстрелившая» корабль от вышедшей из-под контроля ракеты.

Эта авария стала четвертой для отечественных ракет за год и самой серьезной. Тактические последствия кажутся не слишком серьезными — тем более что «Союз МС-11» стартовал безупречно. Но многолетняя репутация «Союза» как сверхнадежной ракеты для доставки грузов и людей на орбиту была подорвана, а это именно та часть бизнеса «Роскосмоса», которая зарабатывает в твердой валюте.

После аварии от услуг «Роскосмоса» отказался Казахстан — хотя там и напирали на то, что «космический райдшеринг» от SpaceX дешевле и это не вопрос надежности.

С учетом того, что сейчас «Союзы» — единственное средство доставки людей на орбиту, авария заставила пристально оценить перспективы новых проектов в США. Над созданием пилотируемых кораблей работают Boeing и SpaceX Илона Маска. В NASA ожидают, что SpaceX совершит первый пилотируемый полет в июне 2019 года, а Boeing — в августе. И как одноразовые отечественные ракеты почтенного возраста будут конкурировать с многоразовыми современными решениями — абсолютно непонятно.