Logo
Cover

Основанная морским пехотинцем компания Local Motors обещает навсегда изменить подход к автомобилестроению. На фабрике стартапа нет конвейеров и роботов-манипуляторов. Основные компоненты печатает самый крупный в мире 3D-принтер.

828

Провальный автопром

Бывший морпех Джей Роджерс еще на службе убедился, что у США серьезные проблемы с производством техники. В Ираке его сослуживец погиб при столкновении с боевиками — причиной отчасти послужил ошибочный выбор транспорта для проведения военной операции. Военные использовали армейский внедорожник Humvee, который, по мнению Рождерса, не подходит для таких миссий.

Позднее друг основателя Local Motors погиб из-за проблем при посадке на вертолете Boeing Vertol CH-46 Sea Knight.

«Если „Хамви“ и „Си Найты“ — это лучшее, на что способна американская промышленность, то что-то явно пошло не так», — отметил Роджерс в интервью Bloomberg.

Изменить ситуацию он решил в 2007 году, когда основал Local Motors. Предприниматель объявил, что будет выпускать небольшие партии автомобилей на заказ, используя новейшие технологии и инновационные легкие материалы.

Гиганты автомобильной индустрии не могут использовать те же методы, поскольку им приходится управлять масштабными производственными площадками с уже налаженными процессами, утверждает Роджерс. Он ставит на создание минифабрик — но с огромными амбициями.

Монстр для GTA

Первым продуктом Local Motors стал Rally Fighter с шасси из стекловолокна. Дизайн Роджерс выбрал, организовав конкурс и выплатив победителю $20 тыс. Результатом работы стал суровый внедорожник, вдохновленный истребителем P-51 Mustang.

Автомобиль, способный разгоняться до 210 км/ч, привлек внимание энтузиастов — его снимали в Top Gear и «Форсаже», а также перенесли в игру Grand Theft Auto.

Компания продавала по 20 моделей Rally Fighter в год, зарабатывая на каждом до $120 тыс. за счет кастомизации.

Вторым проектом стал двухместный концепт-кар Strati, шасси и кузов которого были напечатаны на 3D-принтере и весили меньше 230 кг. Готовая модель состояла всего из 40 частей, хотя аналогичные седаны традиционных производителей состоят из 30 тыс. деталей.

Кастомобиль

Именно Strati подтолкнул Local Motors к главному проекту — микроавтобусу Olli. Компания решила создать транспортное средство для участия в конкурсе Urban Mobility. Роджерс по традиции привлек к разработке команду дизайнеров и инженеров-любителей на аутсорсе — к этому времени сеть контактов бизнесмена разрослась до 200 000 человек.

Так на свет появился миниатюрный беспилотный автобус, рассчитанный на 12 пассажиров. Для производства кузова и шасси стартап использует самый большой 3D-принтер размером 3 на 12 м. Установка печатает по одному экземпляру автобуса в день и при этом не оставляет характерные бороздки, которые обычно получаются в процессе аддитивной печати. Система автоматически сглаживает неровности.

Использование такой технологии позволило Роджерсу выпускать кастомизированные автомобили, как он и планировал.

Испытания Olli начались спустя девять месяцев после разработки дизайна, причем компания потратила всего $6 млн.

Автобус легко можно переоборудовать в передвижную столовую, клинику или учебный кабинет. Local Motors также заказала у сторонних компаний умные датчики и ПО, которые обеспечивают автономный режим вождения и поддержку системы на базе машинного обучения.

Основатель компании надеется, что в будущем Olli сможет не только отвезти клиента в пункт назначения, но и поделиться рецептом и даже отвезти пассажира в магазин, где продают самые свежие ингредиенты.

Впрочем, пока робомобили разрешено использовать только в тестовом режиме. Local Motors испытывает микроавтобус в США, Германии и Дании. Также стартап уже заключил соглашения о продаже беспилотника с некоторыми компаниями и университетами.

Параллельно с этим Local Motors работает с крупными корпорациями и помогает им тестировать новые концепции. Услугами Роджерса пользуются GE, Siemens, Airbus и Корпус морской пехоты США. Главу стартапа такое положение устраивает. Его главная цель остается прежней — перевернуть игру в сфере автомобилестроения.

«Нужно убедить людей, что история автопрома одним Генри Фордом не ограничивается», — отмечает Роджерс.

Технологии 3D-печати используют и для производства других комплектующих. Например, создают покрышки, которые нельзя продырявить, а также алюминиевые детали, аккумуляторы, суперсплавы и даже топливо.