Ракетный стартап Gilmour Space печатает на 3D-принтере даже часть топлива
Logo
Cover

Gilmour Space Technologies собирается запускать небольшие спутники с помощью легких ракет. Компания обещает снизить стоимость запусков в десятки раз. Для этого она использует собственные разработки, гибридные двигатели и 3D-печать. На днях стартап получил $14 млн на реализацию своих планов.

Gilmour Space Technologies основал австралийский бизнесмен Адам Гилмор, который несколько лет назад ушел с высокой должности в Citibank, — специально, чтобы заняться космосом, о котором давно мечтал. В 2012 году он сделал первый шаг и основал собственную ракетную компанию. После паузы, в 2015 году началась исследовательская программа для поиска эффективных способов снижения стоимости. Это привело к первому успешному испытанию гибридного двигателя в августе 2016 года. А теперь Гилмор обещает рекордно дешевые запуски, стремясь ради этого как можно больше компонентов печатать на 3D-принтерах — включая даже компоненты топлива.

Уже тогда Гилмор анонсировал, что будет использовать новые и экспериментальные технологии для строительства ракет. Сейчас ключевую роль в производстве Gilmour Space Technologies играет 3D-печать. С помощью аддитивных технологий создают элементы фюзеляжа, двигателя и даже твердые окислители для гибридной силовой установки.

Гилмор говорит, что один запуск его ракеты обойдется заказчикам в среднем в $10-20 млн. Но клиенту не обязательно заказывать всю ракету целиком.

Есть возможность купить место для одного спутника. Это обойдется примерно в $500 тысяч.

Сейчас стартап работает над двумя ракетами: Ariel и Eris. Первая рассчитана на 130 кг полезной нагрузки, а вторая — на 400 кг. Запуск Ariel намечен на 2019, Eris взлетит на год позже. В обеих ракетах используются двигатели G-70 собственной разработки. Они работают на гибридном топливе, разные компоненты которого находятся в твердом и жидком состоянии.

В конце прошлой недели стало известно, что компания получит деньги на дальнейшее развитие и удешевление своих технологий. В очередном раунде инвестиций Gilmour Space Technologies получила почти $14 млн, пишет Tech in Asia.

Запуск малых спутников превращается в очень конкурентную индустрию. И конкуренты Гилмора добиваются успехов. Так, Rocket Lab, работающая над ракетой Electron, уже приступает к коммерческим полетам. Прямой конкурент Гилмора — стартап Vector, созданный бывшими работниками SpaceX. Их легкая ракета Vector-R позволит поднимать на орбиту спутники массой до 60 кг, а удешевить производство там намерены с помощью конвейера.