Мораторий ООН на генный драйв помешает борьбе с малярией
Logo
Cover

Споры вокруг технологии раскололи ученых на два лагеря. Одни считают генный драйв недопустимым вмешательством в окружающую среду, а другие указывают на выгоды для людей и экосистем и опасаются, что запрет остановит исследования.

Технология генного драйва, при которой нужный ген передается 100% потомков того или иного организма, позволяет быстро и массово модифицировать геном диких видов или даже истреблять их. Существует множество применений этого подхода — например, с его помощью можно победить малярию, уничтожив или генетически модифицировав ее переносчиков — комаров. 

Однако критики уверены, что бесконтрольное распространение модифицированных генов несет неприемлемый риск для окружающей среды. По словам Джима Томаса, главы неправительственной организации ETC Group, против генного драйва выступили более 200 организаций и отдельных специалистов по всему миру. Их в первую очередь волнуют последствия применения технологии в сельском хозяйстве.

Критики подготовили рекомендации, призывающие правительства воздержаться от применения генного драйва в дикой природе, в том числе от полевых испытаний технологии.

Документ будут рассмотрен в ходе Конференции по вопросам сохранения биоразнообразия, которая начнется в Египте в конце этой недели.

Вопрос генного драйва расколол научное сообщество. Как сообщает Guardian, более 100 ученых подписали открытое письмо с призывом не запрещать методику. По их словам, нельзя принимать решения против генного драйва, пока не будут оценены его выгоды и издержки, что невозможно сделать без полевых испытаний. Например, Остин Берт из Имперского колледжа Лондона полагает, что мораторий полностью остановит исследования по борьбе с некоторыми опасными болезнями.

Отказ от генного драйва может стоить жизни миллионам людей. Одна только малярия заражает около 200 млн человек в год, из которых 400 000 умирают. В основном это дети из стран Африки, где недостаточно развиты системы здравоохранения. Единственный эффективный способ борьбы с болезнью в таким местах — воздействие на популяции комаров с помощью генного драйва.

Мораторий может повредить и самой окружающей среде, ради спасения которой собирается конференция ООН.

Дело в том, что генный драйв рассматривается как перспективный метод уничтожения чужеродных видов, разрушающих автохтонные экосистемы, — например, крыс и горностаев в Новой Зеландии или комаров на Гавайских островах.

По словам ученых-сторонников генного драйва, у технологии есть риски, но чтобы оценить их, нужно испытать ее в ограниченном масштабе. Кроме того, генный драйв не всегда предполагает распространение модифицированных генов. Один из методов основан на выпуске в природу бесплодных комаров-самцов. После спаривания с ними самки откладывают неоплодотворенные яйца и популяция сокращается. 

В случае запрета генного драйва у ученых останется запасной вариант борьбы с болезнями — бактерия Wolbachia. Выпуская зараженных ей комаров, можно быстро и эффективно сократить популяцию переносчиков болезней. Эффективность этой методики уже продемонстрировали в австралийском городе Таунсвилл, штат Квинсленд, где благодаря вольбахии был уничтожен очаг лихорадки Денге. Сходные проекты реализуются и в других частях Квинсленда, а также в Сингапуре.