Logo
Cover

Австралия провела успешные испытания средства, которое способно снизить численность комаров, распространяющих опасные для людей заболевания. В ходе проекта миллионы насекомых заразили бактерией Wolbachia, которая снижает способность насекомых к размножению. В результате численность комаров в испытательных зонах сократилась почти на 80%.

Успешный эксперимент по профилактике опасных заболеваний был проведен в Австралии, на побережье Северного Квинсленда, сообщает New Atlas. С ноября 2017 по июнь 2018 года специалисты выпустили в испытательных зонах миллионы самцов желтолихорадочного комара (Aedes aegypti), зараженных бактерией Wolbachia. В естественных условиях эта бактерия встречается у большинства видов насекомых, но не у Aedes aegypti.

Wolbachia — внутриклеточный паразит, который передается от самки ее детям. Поскольку самцы не могут передать ее следующему поколению, бактерия старается от них избавиться: у зараженной самки потомство мужского пола не развивается. Нередко Wolbachia называют из-за этого «антимужским микробом». Достается и незараженным самкам: если с такой особью спарится зараженный самец комара, оплодотворенные яйцеклетки погибнут. Последнее свойство и было положено в основу проекта.

Зараженные комары-самцы, выпущенные исследователями, спаривались с местными самками, но оплодотворение не приводило к появлению потомства. В результате общая численность комаров в зонах исследования снизилась почти на 80%.

Подобная методика уже применялась в прошлом, но в гораздо меньших масштабах. Дело в том, что лишь сейчас у специалистов появился инструмент, позволяющий выращивать и заражать миллионы комаров. Автоматизированную систему предоставила компания Verily. Устройство не только выращивает насекомых, но и отделяет самцов от самок.

Исследование в Квинсленде — первый опыт применения технологии в тропическом климате. Ранее Verily удалось очистить от комаров несколько городских кварталов в калифорнийском городе Фресно.

Другой австралийский проект, известный как World Mosquito Program, планирует использовать вольбахий иначе. Его сотрудники заметили, что зараженные особи комаров намного хуже разносят вирусы, и теперь выпускают в природу инфицированных самок. Популяция от этого не сократится, но в результате распространения бактерий комары станут неопасными для человека.

Использование естественных бактерий делает борьбу с комарами более щадящей для экосистем. Другие проекты планируют истребить этих насекомых с помощью CRISPR. Это позволит, например,победить малярию. Можно даже не истреблять комаров, а изменить их геном так, чтобы они больше не могли распространять болезни.


Подписка — специальный, самый
полезный формат Хайтек+

Ключевые темы и отдельный блок новостей не повторяют материалы сайта. Экономит время, гибкие настройки, адаптируемый объем, в удобное время. Вам понравится!

Оформляя подписку, вы соглашаетесь с политикой обработки персональных данных
Поздравляем! Вы подписаны