Logo
Cover

Десятки стартапов взялись за создание пассажирских или грузовых летательных аппаратов вертикального взлета и посадки, но далеко не у всех дело дошло до летных испытаний полномасштабных прототипов. Еще меньше тех, кто смог реализовать функционал перехода от вертикального полета к горизонтальному. Калифорнийская компания Archer смогла, и в подтверждение показала видео с последнего этапа испытаний своего eVTOL.

Archer разрабатывает модель Midnight — полностью электрический аппарат вертикального взлета и посадки (eVTOL) с двумя силовыми установками и дюжиной меняющих угол наклона винтов на жестком крыле. Система позволяет управлять отдельными роторами, что повышает маневренность аппарата в городских условиях. Его максимальная скорость составляет 240 км/ч, а дальность полета — 97 километров при полностью заряженной батарее на 75 кВт*ч.

Компания торопится получить сертификат Федерального управления гражданской авиации (FAA), чтобы пятиместный Midnight мог начать развозить пассажиров уже в 2025 году. Для этого с декабря прошлого года разработчики проводят летные испытания прототипа под названием Maker. Во время последнего теста аппарат выполнил ключевой элемент — перешел от режима взлета к полету.

Конструкция Maker, на первый взгляд, кажется странной и неэффективной. Передние шесть пропеллеров меняют положение с вертикального на горизонтальное, а задние шесть пропеллеров просто прекращают вращаться и складывают лопасти для минимизации сопротивления, когда аппарат начинает двигаться вперед достаточно быстро. Такой подход, как оказалось, позволяет снизить расход энергии на две трети по сравнению с мультикоптерами.

В последних числах ноября компания впервые смогла продемонстрировать этот переход во время испытательного полета. Прототип поднялся на 73 метра, затем постепенно разогнался до 169 км/ч, заложил петлю и снова сменил режим, перейдя от горизонтального полета к вертикальному.

«Скорость, при которой наклонные пропеллеры достигают положения полета, была намеренно установлена на 90 узлах, чтобы на 30% превышать скорость вращения на холостом ходу 70 узлов, минимальную для полетов с использованием подъемной силы крыла. Это превышение необходимо для того, чтобы выполнять маневры и выдерживать резкие порывы ветра», — пояснил Джоф Боуэр, главный инженер компании.

В подтверждении своего достижения Archer выложила видео. Правда, настолько отредактированное, что поневоле возникают сомнения, что испытания прошли гладко, пишет New Atlas.

Около года назад United Airlines заключила с Archer первый в истории крупный серийный контракт на eVTOL. Авиакомпания присоединилась к группе инвесторов и предзаказала у стартапа 200 электрических аэротакси.