Logo
Cover

Авиакомпания United Airlines присоединилась к группе инвесторов стартапа Archer Aviation, разработчика аппарата вертикального взлета и посадки (VTOL) на электротяге. Если стартапу удастся получить одобрение регулятора, первый летательный аппарат будет выпущен уже в 2024. Но уже сейчас Archer может похвастаться первым заказом — United Airlines предзаказала у стартапа 200 электрических аэротакси. Это первый в истории крупный серийный контракт на транспортное средство нового формата.

Калифорнийская компания Archer Airlines, основанная три года назад, собирается представить свой первый полноразмерный eVTOL с двенадцатью винтами в 2021 году. После вертикального взлета часть роторов модели Maker меняет положение и обеспечивает горизонтальное движение. Помимо самого летательного аппарата стартап планирует самостоятельно разработать и изготовить аккумулятор на 143 кВт*ч, достаточно мощный, чтобы поднять четырех пассажиров и перевезти их по воздуху на расстояние до 100 км с максимальной скоростью 240 км/ч.

Шум от пролетающего на высоте 600 метров аппарата, достигающий земли, будет «в сто раз менее громким, чем от вертолета» — всего 45 дБ, то есть что-то среднее между «тихой библиотекой» и «умеренным дождем». Сведений об уровне шума при взлете нет, но можно предположить, что он тоже будет тише, чем от вертолета, пишет New Atlas.

«Трудно даже себе представить, каким большим может стать этот рынок, — заявил сооснователь Archer Адам Гольдштейн. — Партнерство с United дает нам реальный шанс первыми выйти на рынок и поможет нам ускорить наш график».

По замыслу разработчиков, аэротакси Archer будет перевозить пассажиров на короткие расстояния в пару десятков километров, например, курсировать между международным аэропортом Лос-Анджелеса и Голливудом. И делать это примерно в три раза быстрее, чем наемное такси.

Для того чтобы перейти от концепта к разрешенному к полетам аппарату стартап собрал $1,1 млрд в результате слияния с инвестиционной корпорацией Atlas Crest Investment. Слияние оценивается в $3,8 млрд. Среди участников сделки выделяются две фирмы: Stellantis и United Airlines.

Stellantis будет вместе с Archer производить карбоновый фюзеляж для eVTOL. А United уже разместила заказ на 200 летательных аппаратов с правом приобрести еще 100 за $500 млн.

«Сотрудничая с Archer, United показывает авиационной промышленности, что пришло время переходить на более чистые и эффективные способы перемещения», — заявил Скотт Кирби, глава авиакомпании. Инвестиции в безвредные для окружающей среды инициативы стали частью стратегии United по сокращению углеродного следа.

Появление летающих машин и аэротакси несомненно преобразит облик городов. Как именно — попытались представить специалисты Airbus и нидерландского архитектурного бюро MVRDV. Большинство представленных в их проекте идей строятся вокруг концепции вертипортов — небольших взлетно-посадочных площадок разного размера и назначения.