Logo
Cover

Калифорнийский разработчик eVTOL-аппаратов Archer Aviation рассчитывает стать ведущим оператором авиатакси в США к середине этого десятилетия. В разговоре с журналистами директор по развитию бизнеса Archer Эндрю Камминс рассказал о планах по коммерциализации электрических аппаратов и описал, как будут выглядеть первые службы компании. Если план Archer будет реализован, первые eVTOL начнут перевозить пассажиров в Майами и Лос-Анджелесе в течение двух-трех лет.

Первый продукт Archer Aviation — это полностью электрическая модель The Maker. Аппарат имеет неподвижное крыло, двенадцать меняющих угол винтов и две силовых установки. Платформа Archer позволяет управлять отдельными роторами и таким образом надежно маневрировать между высотными зданиями. Например, для перехода в крейсерский режим The Maker наклоняет шесть передних роторов, а для взлета и посадки использует массив задних пропеллеров.

Максимальная скорость The Maker составляет 240 км/ч, а дальность полета — 97 километров при полностью заряженной батарее на 75 кВт*ч. По заявлениям стартапа, эта модель даст клиентам несколько преимуществ перед городским транспортом и вертолетами. В отличие от винтокрылых аналогов The Maker использует множество роторов и электрические двигатели, поэтому создает меньше шума и не загрязняет окружающую среду. А преимущество перед автобусами и метро очевидно — летающий The Maker значительно быстрее, так как не стоит в пробках и на светофорах.

Компания выбрала Лос-Анджелес и Майами в качестве двух стартовых городов для начала работы своего сервиса аэротакси. Оба мегаполиса, утверждают в компании, плохо обслуживаются общественным транспортом и страдают от перегруженных дорожных сетей. Сервис авиатакси обещает решить эти проблемы. Инженеры из Archer разработали собственное ПО для моделирования авиационной службы, чтобы выяснить, где стоит разместить первые зоны парковки аппаратов в обоих городах.

«В 2024–2025 годах мы запустим сеть примерно из пяти вертипортов, чтобы доказать работоспособность, проверить маршруты, подтвердить спрос и действительно показать преимущества, которые мы можем принести с помощью городской службы воздушной мобильности. Мы надеемся, что этот подход позволит нам получить лицензию, необходимую для масштабирования сети», — рассказал Камминс в интервью New Atlas.

Archer уже подписала соглашения о строительстве вертипортов на крышах нескольких домов и парковок в выбранных городах. Однако на первом этапе компания будет работать в более традиционном формате — через аэропорты. Камминс объяснил, что в США насчитывается более 5 тыс. аэропортов и еще большее количество вертолетных площадок. Многих из них, уверены в Archer, практически не используются самолетами и вертолетами, поэтому разработчик рассчитывает выкупить их для собственных операций.

Что касается обслуживания потребителей, то служба Archer берет пример с Uber. Клиенты будут указывать свою геолокацию и пункт назначения в мобильном приложении, а компания — прокладывать маршрут, рассчитывать стоимость и указывать местоположение ближайшего вертипорта для посадки.

Между тем аппараты бренда пока не готовы к коммерческим полетам. Сейчас компания проводит летные испытания и стремится получить необходимые для этого лицензии от авиационных регуляторов США. Согласно плану Archer, все технические и юридические вопросы должны быть решены до конца 2024 года, после чего разработчик предложит свои услуги первым клиентам.