Logo
Cover

Венеру называют сестрой Земли из-за сходства размера и состава, но атмосфера этой второй от Солнца планеты далека от нашей: она очень плотная и состоит в основном из углекислого газа. Из-за экстремальных условий исследование Венеры затруднено, хотя есть вероятность, что в ее кислотных облаках может существовать какая-то жизнь. Компания Rocket Lab собирается использовать свою ракету сверхлегкого класса «Электрон», чтобы запустить на Венеру исследовательский зонд.

На днях представители американской частной аэрокосмической компании Rocket Lab рассказали о намерении самостоятельно профинансировать отправку крошечного зонда, который сможет примерно пять минут провести в облаках Венеры на высоте от 48 до 60 км. Разработкой миссии, помимо инженеров компании, займутся именитые планетологи, в том числе, профессор MIT, астрофизик Сара Сигер.

Ракета «Электрон» поднимет аппарат на 165 км над Землей, где от нее отделится верхняя ступень «Фотон». После ряда маневров она достигнет второй космической скорости и направится к Венере. Если старт состоится, как намечено, в мае 2023 года, то «Фотон» достигнет планеты в октябре того же года. Как только это произойдет, он запустит в атмосферу Венеру зонд массой около 20 кг, рассказывает Ars Technica.

На борту зонда будет установлен автофлуоресцентный нефелометр, прибор для измерения взвешенных частиц в облаках. Цель миссии — провести поиск органических химических веществ и исследовать облака на предмет возможной обитаемости. Зонд сможет провести в кислотной среде около 5 минут 30 секунд, падая через верхние слои атмосферы, после чего передаст собранные данные и отправится в последний путь к поверхности Венеры.

«Эта миссия — первая за последние 40 лет возможность изучить частицы облаков Венеры напрямую, — говорится в документе, описывающем подробности программы. — Даже учитывая ограничения по массе и небольшой запас времени в атмосфере Венеры, возможен научный прорыв».

Разработанная и реализованная частной компанией научно-исследовательская миссия может стать новым шагом в развитии космонавтики. До сих пор ни одна коммерческая структура не посылала космические корабли к другим планетам Солнечной системы. Даже если миссия пройдет не со стопроцентным успехом, Rocket Lab сделает себе имя.

Спутник размером с микроволновку взлетел 28 июня этого года с космодрома в Новой Зеландии на борту ракеты Electron, построенной частной космической компанией Rocket Lab. Зонд проведет исследования, которые покажут, достаточно ли стабильна лунная орбита для размещения на ней постоянной станции NASA Lunar Gateway.