Logo
Cover

Спутник размером с микроволновку взлетел 28 июня с космодрома в Новой Зеландии на борту ракеты Electron, построенной частной космической компанией Rocket Lab. Зонд проведет исследования, которые покажут, достаточно ли стабильна лунная орбита для размещения на ней постоянной станции NASA Lunar Gateway.

Миссия CAPSTONE — автономный окололунный эксперимент NASA — стартовала в 5:55 по местному времени с площадки комплекса Rocket Lab Launch Complex 1 на полуострове Махия в Новой Зеландии. Это 27-й запуск ракеты класса Electron и 24-й успешный, сообщает Universe Today.

Lunar Gateway, как называется программа международной обитаемой лунной платформы, это космическая станция, которая должна стать частью проекта «Артемида» по возвращению астронавтов на Луну, а также поможет осуществить полеты на Марс. Для строительства станции астрономы выбрали необычную, почти прямолинейную гало-орбиту, которую испытает зонд CAPSTONE. Она имеет форму вытянутого эллипса и, теоретически, должна оказаться очень стабильной. Это и собирается выяснить только что начавшаяся миссия.

Спутник на практике установит, какие энергия и тяга нужны для того, чтобы находиться на орбите, предсказанной специалистами NASA. Также CAPSTONE проверил надежность инновационной навигационной системы корабль-корабль при помощи надежной межпланетной станции Lunar Reconnaissance Orbiter, которая находится на орбите Луны с 2009 года.

Сейчас космический корабль находится на низкой околоземной орбите вместе с межпланетной третьей ступенью ракеты, которая запустит CAPSTONE в дальний космос. Полет до Луны продлится около пяти месяцев.

Rocket Lab на удивление быстро для аэрокосмической отрасли сделала себе имя за счет регулярных запусков малых спутников, и теперь компания созрела для расширения. Новая многоразовая ракета Neutron сможет поднимать на орбиту не только грузы, но и астронавтов. При этом она сможет летать не только на околоземную орбиту, но и на Луну и даже на Марс.