Logo
Cover

Поиски следов жизни на Венере до сих пор не давали результатов, однако в прошлом году там вроде бы обнаружили газ фосфин, который на Земле вырабатывают бактерии. Астрономы из Ирландии решили взглянуть на проблему под другим углом и определить, достаточно ли в атмосфере этой планеты воды, чтобы там возникла жизнь. Результаты заставляют усомниться в возможности существования микроорганизмов среди капель серной кислоты, из которых состоят знаменитые облака планеты.

В 2017 микробиолог Джон Холсворт открыл гриб, способный выживать при относительной влажности 58,5% — то есть в самых сухих для биологической активности условиях. Однако это ничто в сравнении с содержанием воды в атмосфере Венеры, которая эквивалентна относительной влажности в 0,4%, то есть больше чем в сто раз ниже допустимого значения, пишет Phys.org.

Для расчета концентрации воды астрономы из Университета Квинс в Белфасте использовали существующие данные, полученные семью американскими и советскими зондами и одной орбитальной миссией в конце 1970-х — начале 1980-х. Помимо Венеры они проанализировали данные, собранные космическими аппаратами на других планетах Солнечной системы — и обнаружили, что гораздо больше потенциала с точки зрения поиска жизни у Юпитера.

«В облаках Юпитера есть по меньшей мере один слой, где соблюдаются условия по воде», — сказал Крис Маккей, планетолог из NASA и соавтор опубликованной в журнале Nature Astronomy статьи. Однако он подчеркнул, что намного проще вычеркнуть Венеру из списка планет, где можно быть жизнь, чем доказать, что она возможна в облаках Юпитера.

В 2030-х к Венере отправятся три космических аппарата и, как уверен Маккей, они подтвердят выводы ученых. Кроме того, одна из них должна будет пролить свет на другой вопрос: могла ли жизнь существовать на Венере миллиарды лет назад? По его словам, в те времена планета вполне могла быть похожей на Землю.

Следы эпического потопа обнаружил на Марсе аппарат Curiosity. Вероятнее всего, причиной крупного наводнения послужило падение астероида, который растопил большой участок льда, покрывавший Марс в то время. Из-за этого в атмосферу попал большой объем водяного пара, углекислого газа и метана, а климат временно стал более теплым и влажным. Усугубили ситуацию проливные дожди, которые обрушились на склоны кратера и затопили низины.