Сенат США утвердил 10-миллиардную «милостыню для Безоса»
Logo
Cover

Противостояние SpaceX и Blue Origin в борьбе за лунный контракт NASA продолжается. После того как Космическое агентство, после сокращения бюджета на программу «Артемида», выбрало самый бюджетный вариант спуска астронавтов на Луну — а его предложила компания Илона Маска — Blue Origin и другие претенденты подали жалобу в Счетную палату США. Теперь Blue Origin пытается пролоббировать поправку к закону, благодаря которой NASA получит еще $10 млрд на лунную программу. Чтобы потом Blue Origin могла претендовать на часть этих средств.

Лишние $10 млрд для NASA — ключевой аргумент в соперничестве между двумя богатейшими людьми планеты — Джеффом Безосом (Amazon, Blue Origin) и Илоном Маском (Tesla, SpaceX). В апреле Агентство объявило, что выбирает из нескольких предложений только программу SpaceX, поскольку не имеет достаточно средств на вторую, хотя так положено по условиям конкурса. Дело в том, что в прошлом году Конгресс выделил NASA лишь четверть того, что оно запрашивало для финансирования двух спускаемых аппаратов. SpaceX была готова реализовать свой проект за $2,9 млрд, а группа компаний во главе с Blue Origin — почти вдвое дороже. После поданного протеста окончательное решение было отложено до 4 августа.

Ставки высоки, пишет Verge. Если Счетная палата поддержит Blue Origin, сроки возвращения людей на Луну придется, скорее всего, перенести. Если протест будет отклонен, SpaceX еще больше укрепит свои позиции на рынке частной космонавтики. Быть может, впрочем, что Blue Origin вообще не хочет разбирательств по своему протесту.

Юристы и лоббисты компании Безоса утверждают, что NASA может в любой момент использовать свое право на внесение формальных изменений в решение по спускаемому модулю и выбрать второго победителя, не запуская заново всю процедуру тендера. Тогда протест будет попросту отозван.

Однако вряд ли NASA на это пойдет. Отвечая на обвинения в мае, Агентство яростно защищало свое решение, как рассказали информированные источники. Отказ от своих слов испортит NASA репутацию, а появление второго победителя смешает все карты для SpaceX и может привести к очередному витку протестов и разбирательств.

Кроме всего прочего, у NASA все еще нет средств на второй проект. И тут вступают в дело лоббисты Blue Origin. Сенаторы Мария Кантвелл из родного штата Blue Origin Вашингтона и Роджер Викер из Миссури предложили внести поправку, которая прошла голосование в Сенате прошлым вечером. В оригинальной версии она в неявной форме принуждает NASA выбрать по меньшей мере еще одного подрядчика в течение 30 дней после вступления закона в силу и выделяет $10 млрд на финансирование всей программы — как для SpaceX, так и для второго претендента.

Поправку тут же окрестили «многомиллиардной милостыней для Безоса», а противник миллиардеров Берни Сандерс заявил: «Когда мы высаживались на Луну, в этом достижении была огромная коллективная гордость. Наша космическая программа должна быть чем-то таким, в чем мы все принимали участие. Мы не должны выделять $10 млрд корпоративного пособия Джеффу Безосу или Илону Маску, чье коллективное состояние равное $350 млрд, на финансирование их космического хобби».

Неизвестно, когда Палата представителей станет голосовать по этой поправке и насколько она изменится в процессе.