Logo
Cover

Через два месяц после того, как аналогичный тест был прерван из-за технических проблем, агентство NASA успешно завершило длительные огневые испытания основной ступени Space Launch System. Четыре двигателя RS-25 отработали в течение 8 минут 20 секунд, после чего автоматически отключились. Испытания предварительно признаны успешными.

Предварительный анализ данных показал, что системы ступени функционировали как положено, заявил руководитель программы SLS Джон Ханикат на брифинге два часа спустя после испытаний.

«Сегодня мы получили много данных, — добавил Джон Шеннон, вице-президент и руководитель программы SLS со стороны Boeing. — У нас появилась твердая уверенность, что конструкция аппарата может выдержать то, ради чего он разрабатывается. Ракета повела себя сегодня как настоящий чемпион».

Огневые испытания должны были продолжаться минимум четыре минуты, чтобы можно было собрать необходимые инженерам данные, но продлились вместо этого около 8 минут 20 секунд — полный цикл. Таким образом, команда SLS выполнила и вторичную цель тестов, рассказывает Space News.

Напомним, что испытания 16 января закончились неудачей: двигатели отключились через 67 секунд из-за неисправности. Как было установлено позже, вышла из строя гидравлическая система одного из двигателей RS-25.

Теперь NASA может начать подготовку к отправке основной ступени на космодром им. Кеннеди. Этот процесс займет около месяца. Как только она окажется на месте (по графику — к концу апреля), рабочие соединят ее с двумя ракетными ускорителями на твердом топливе, с верхней ступенью и кораблем «Орион» для лунной миссии «Артемида».

Запуск беспилотной миссии SLS запланирован на ноябрь, но в NASA не исключают возможности переноса даты из-за технических причин, пандемии или погодных условий. Сроки будут уточняться в ближайшие недели.

Компания Blue Origin нашла способ сымитировать лунную гравитацию лучше, чем на оборудовании NASA — с помощью ракеты New Shepard. Со следующего года ее специальная модификация начнет выходить на суборбитальную траекторию и закручиваться там как центрифуга.