Logo
Cover

На несколько мгновений на испытательном полигоне NASA впервые ожили все четыре двигателя сверхтяжелой ракеты-носителя Space Launch System. Однако то, что должно было стать 8-минутным тестом, закончилось всего через 67 секунд — центр управления прервал испытания из-за вспышки в теплоизоляции двигателя.

В воскресенье на космодроме им. Джона Стенниса в Миссисипи NASA провело испытания сверхтяжелой ракеты-носителя Space Launch System, которую агентство разрабатывает на протяжении десяти последних лет. Предполагается, что SLS станет продолжателем программы «Аполлон» и обеспечит возвращение американцев на Луну в рамках миссии «Артемида», а также будет летать на Марс.

Однако огневые испытания двигателей ракеты, к которым NASA готовилось больше года и которые должны были продолжаться 8 минут (столько времени двигатели должны работать для вывода груза на опорную орбиту), были прерваны: через 50 секунд из центра управления поступила команда отключить двигатели, и через 67 секунд тесты завершились досрочно, пишет Ars Technica.

Что именно стало причиной отключения двигателей, пока не установлено, хотя директор программы SLS Джон Ханикатт заявил репортерам о вспышке в теплозащите одного из двигателей RS-25. «Команды анализируют данные, чтобы определить, что вызвало преждевременное отключение, и определят дальнейшие шаги», — заявило агентство.

Несмотря на неудачу, Ханикатт выразил уверенность в том, что эта ракета будет готова вовремя и сможет отправить космический корабль «Орион» в полет вокруг Луны. «По моему мнению, команда добилась многого сегодня, мы многое узнали об аппарате», — сказал он.

Испытания SLS вместе с беспилотным кораблем «Орион» намечены на конец 2021. Первый полет с астронавтами на борту — на 2023. Высадка на Луну — на 2024. Правда, эти сроки могут быть нарушены не только по техническим причинам. В конце 2020 Сенат США одобрил законопроект, согласно которому агентство NASA получит из бюджета лишь небольшую долю финансирования, которое требуется для развития лунной программы «Артемида». Вместо требуемых $3,2 млрд может быть выделен только $1 млрд.