За 50 лет Северная Америка лишилась почти трети популяции птиц
Logo
Cover

Данные о влиянии человека на окружающую среду становятся все более тревожными. Согласно новому исследованию, опубликованному в Science, с 1970 года численность диких птиц в Канаде и США сократилась на 29%. В абсолютных цифрах в Северной Америке стало на 3 млрд птиц меньше. И хотя за это время окончательно вымерли лишь несколько видов, ставших редкими задолго до 1970 года, ситуация выглядит крайне мрачно.

4925

По словам орнитологов, начиная исследование, они ожидали увидеть значительное снижение численности редких видов. Однако вымирание затронуло большинство популяций, включая обычных садовых и городских птиц. Пострадали даже виды, завезенные в Америку человеком, например, скворцы.

Сильнее всего снизили численность птицы лугов, пастбищ и других открытых экосистем. Их популяции в общей сложности сократились на 53%, что эквивалентно исчезновению 720 млн особей. Около трети численности потеряли кулики и другие прибрежные птицы. Также пострадали обитатели лесов и арктической тундры.

В исследовании не анализировались точные причины вымирания птиц. Однако главной проблемой орнитологи считают уничтожение мест обитания.

Например, для луговых птиц главной угрозой уже давно стало развитие сельского хозяйства, в том числе использование пестицидов, а для береговых — застройка побережий. Другая растущая угроза, особенно для северных видов и дальних мигрантов — глобальное потепление.

Ученые отмечают, что у нас есть шанс переломить эту тревожную тенденцию. Об этом свидетельствует зафиксированный в исследовании рост численности водоплавающих и хищных птиц. Утки, гуси и другие околоводные виды выиграли от инвестиций в охрану природу и защиты водно-болотных угодий. А хищникам помог введенный в 1972 году запрет инсектицида ДДТ.

По словам орнитологов, внести свой вклад в сохранение пернатых может каждый. Начать можно с того, чтобы сделать окна домов безопасными для птиц и не выпускать на улицу кошек. Только эти меры могут спасти миллионы птичьих жизней в год.

Судя по всему, аналогичное или даже более серьезное снижение численности испытывают птицы по всему миру. Страдают и другие живые организмы. Например, за 50 лет исчезло почти 90% крупных пресноводных животных. Темпы вымирания растений также в 350 раз превышают естественные.