За 50 лет человек уничтожил почти 90% крупных обитателей рек и озер
Logo
Cover

Озера и реки покрывают всего лишь 1% поверхности Земли, но служат домом для трети всех позвоночных. В ближайшие пару десятков лет они опустеют, предупреждают немецкие ученые. А некоторые виды уничтожены на 99% уже сейчас.

Специалисты из Института им. Лейбница обнаружили, что популяция пресноводной мегафауны — дельфинов, бобров, крокодилов, гигантских черепах или осетров — снизилась почти на 90% по сравнению с 1970 годом. Основная причина — чрезмерное использование природных ресурсов, например рыбный промысел или загрязнение природных мест обитания, пишет ZME Science.

Пресноводная мегафауна включает всех животных, плавающих в реках и озерах, весом более 30 кг. Для того чтобы оценить ее современное состояние, исследователи собрали данные по популяции 44 видов, живущих в Европе и Соединенных Штатах. Выяснилось, что за период с 1970 по 2012 популяция крупных пресноводных видов снизилась на 88%.

Географически наиболее пострадавшие регионы — Индомалайская зона (Южная и Юго-Восточная Азия) и Палеарктика (Европа, Северная Африка и большая часть Азии), где пресноводная мегафауна сократилась на 99% и 97%, соответственно.

К наиболее уязвимым животным относятся рыбы — осетровые, лососевые и гигантские сомы. Их популяция сократилась на 94%. Следом за ними идут рептилии — их стало меньше на 72%.

Среди дополнительных причин этого явления — фрагментация рек из-за строительства дамб и плотин. Вдобавок к уже имеющимся по всему миру планируют построить еще 3700 этих сооружений, свыше 800 из них — в местах обитания пресноводной мегафауны (бассейны Амазонки, Конго, Меконга и Ганга).

Единственный положительный вывод, который сделали исследователи, таков: меры по защите вымирающих видов работают. Так, в США смогли уберечь от исчезновения зеленого осетра (Acipenser medirostris) и американского бобра (Castor canadensis), а в Азии увеличили численность речного дельфина (Orcaella brevirostris).

Год назад Всемирный фонд дикой природы объявил о катастрофически быстром вымирании живых организмов на планете. С 1970 по 2014 популяции млекопитающих, рептилий, земноводных и птиц сократились в среднем на 60%. Спасти положение может только полное выполнение Парижского соглашения по климату.