Logo
Cover

Агрессивное сельское хозяйство, рост городов и глобальное потепление убивают все быстрее. И в будущем ситуация только ухудшится, предупреждают ученые.

Человеческая деятельность угрожает существованию все большего числа биологических видов. Скептики отмечают, что живые существа возникали и вымирали на протяжении всей истории Земли. Поэтому, чтобы понять, действительно ли современный экологический кризис сравним с великими вымираниями прошлого, экологам приходится тщательно оценивать скорость потери видов.

Авторы нового исследования, о котором рассказывает Phys.org, сосредоточились на растениях. Они рассмотрели 291 недавний случай вымирания растений. Команда проанализировала, в каком регионе произрастали исчезнувшие виды, насколько они были эволюционно обособлены и что именно привело их к гибели.

Как и ожидалось, в «горячих» регионах с большим разнообразием уникальных видов вымирание шло более быстрыми темпами. В «холодных» регионах, где эндемиков немного, виды вымирали медленнее. Тем не менее, с эволюционной точки зрения цена потерь здесь столь же высока. Например, семь недавних вымираний в «холодных» регионах привели к исчезновению семи родов, а в одном случае — целого семейства.

Исследование также показало, что сегодняшняя скорость вымирания растений превышает норму в 350 раз.

Важнейшими причинами исчезновения видов были развитие сельского хозяйства и урбанизация, а в будущем к ним прибавится и изменение климата. Самой уязвимой группой оказались многолетние травянистые растения.

Ученые отмечают, что оценивать темпы вымирания растений непросто. Например, некоторые виды, которые считались исчезнувшими, могут быть обнаружены в ходе новых экспедиций. С другой стороны, многие растения живут долго, так что некоторые обреченные на вымирание виды все еще представлены отдельными неразмножающимися особями.

В целом, исследование подтверждает, что Земля вступила в эпоху нового массового вымирания. Ранее стало известно, что за несколько десятилетий лет человек уничтожил половину животных, обитающих в лесах. Потери среди крупных пресноводных животных были еще выше — 90%.