Virgin Galactic приступила к сборке космоплана второго поколения
Logo
Cover

Вторая модель коммерческого орбитального самолета, которую разрабатывает компания британского предпринимателя Ричарда Брэнсона, преодолела важную веху. The Spaceship Company, подразделение Virgin Galactica, начала собирать фюзеляж, кабину и крылья.

Первый космоплан Virgin Galactic, VSS Unity, впервые достиг границы атмосферы Земли в конце прошлого года. Компания уже готова к расширению своего флота и строит второй — а если считать уничтоженный во время испытаний 2014 года прототип, то и третий — летательный аппарат, сообщает New Atlas.

Инженеры компании используют модульную конструкцию, которая позволяет собирать кабину, фюзеляж, крылья и хвост одновременно. Вдобавок, они применили технологию моделирования и сборки (DFMA), разработанную для ускорения производства и снижения расходов. Она упрощает конструкцию, снижая число компонентов и сборочных этапов. Точность сборки проверяется лазерными датчиками.

В настоящее время VSS Unity проходит рулевые и полетные испытания на полигоне в пустыне Мохаве, Калифорния, после чего будет перевезен на принадлежащий компании космодром Spaceport America в Нью-Мехико.Там сейчас собирают третью модель SpaceShipTwo.

Расширение флота — необходимый шаг для компании, которая намерена совершать орбитальные полеты каждые 32 часа. Как явствует из документа, обнародованного Комиссией по ценным бумагам и биржам США, к 2023 году в распоряжении Virgin Galactica должно быть уже пять космопланов, которые будут поднимать в год 270 туристических групп по шесть человек.

Есть у Брэнсона и другой космический проект, Virgin Orbit, у которого более практические задачи — доставлять на орбиту спутники. Его особенность в том, что ракета будет подниматься в стратосферу под крылом самолета, а оттуда уже отправляться в космос. Это сделает запуски дешевле и гораздо более гибкими, ведь стартовать связка самолет-ракета сможет с большинства взлетных полос крупных аэропортов.