Logo
Cover

Космический корабль VSS Unity, задуманный для туристических полетов, достиг самой высокой отметки за всю историю своих испытаний — 82,68 км. По некоторым методикам, это выше границы атмосферы.

7

До сих пор в мире нет универсальной и общепринятой концепции о том, где начинается космос. Одной из самых распространенных цифр стала высота 100 км от поверхности Земли, или линия Кармана. Международная авиационная федерация (FAI) установила эту высоту в качестве рабочей границы между атмосферой и космосом.

Но есть и другие мнения. Астрофизик Джонатан Макдауэлл заявляет, что линия находится ниже — где-то между 80 и 90 км. И Ars Technica пишет, что FAI почти согласна с ним и, вполне вероятно, снизит линию границы космоса. С другой стороны, NASA считает началом космоса отметку в 122 км, а это недостижимая для суборбитальных полетов высота.

Эти нюансы важны для главы Virgin Galactic Ричарда Брэнсона. Ведь если линия космоса действительно на 20 км ниже сегодняшней линии Кармана, то миллиардер может с гордостью заявлять, что в ходе последнего старта вывел свой туристический корабль в космос.

Корабль VSS Unity с пилотами-испытателями на борту достиг высоты в 82,68 км, а пилоты испытали период невесомости. Но, как заверила компания, не отстегивались и не парили по кабине — как это, возможно, будут делать туристы.

Впрочем, так как Virgin Galactic — частная компания, то она может называть границей космоса любую высоту — главное, чтобы публика в это поверила.

Журналист Ars Technica Эрик Бергер провел в своем Twitter опрос о том, где начинается космос. Только 13% из 1500 участников считают 80 км подходящей для этого высотой.

Напомним, Ричард Брэнсон создал Virgin Galactic в 2004 году, чтобы совершать туристические полеты в космос. По плану, в каждое космическое путешествие за пределы атмосферы будут отправляться по шесть туристов и двое членов экипажа. Полет займет 2,5 часа, из них шесть минут пройдут в невесомости. После чего SpaceShipTwo, подобно боеголовке баллистической ракеты, вновь вернется на Землю.

Последний год глава компании регулярно заявляет о том, что первый полноценный туристический полет состоится в ближайшее время. вероятно — до конца года. Билет в путешествие на границу атмосферы стоит $250000. В 2013 году CNN сообщало, что контракт на полет уже подписали 640 человек. Брэнсон намерен отправится в космос в числе первых — как только инженеры компании разрешат.