12 признаков того, что мы живем в эпоху массового вымирания
Logo
Cover

Планета стремительно нагревается, тропические леса уничтожаются, а кораллы гибнут. Ученые не сомневаются — в современном экологическом кризисе виноват человек.

За свою историю Земля пережила пять массовых вымираний. По мнению экологов, сегодня мы живем в эпоху шестого. В отличие от предыдущих, его причина — не естественные процессы или природные катаклизмы, а деятельность человека. Business Insider приводит 12 признаков того, что Шестое вымирание реально и вызвано в первую очередь человеческой деятельностью.

Массовое вымирание насекомых

Насекомых долгое время считали невероятно приспособляемыми и многочисленными, поэтому об их вымирании никто не заботился. Однако несколько лет назад ученые обнаружили, что численность насекомых и других членистоногих сокращается рекордными темпами.

Согласно исследованию 2019 года, биомасса насекомых на планете ежегодно уменьшается на 2,5%. Если тенденция сохранится, то к 2119 году их вообще не останется.

Это большая проблема, ведь насекомые служат пищей для множества других видов и опыляют важнейшие сельскохозяйственные культуры.

На Земле идет «биологическая аннигиляция»

В 2017 году биологи проанализировали состояние популяций 27 600 видов позвоночных — половины известных науке. Оказалось, что более 30% из них сокращаются. Некоторые виды вымирают полностью, а другие относительно благополучны — но даже они исчезают из определенных частей ареала. Это тревожная тенденция, которая ставит под удар даже многочисленные виды.

Под угрозой исчезновения оказалось рекордное число видов

Согласно Красной книге международного союза охраны природы, сегодня под угрозой исчезновения оказалось 26 500 видов животных, растений и грибов. Это 27% от всего известного нам биоразнообразия. Особенно уязвимы земноводные — около 40% их видов находятся под угрозой. По прогнозам экспертов, без экстренных мер значительная часть краснокнижных видов исчезнет в течение следующих ста лет.

Средняя скорость вымирания увеличилась в 100 раз

В 2015 году исследователи оценили скорость, с которой вымирают различные позвоночные. Оказалось, что в течение последнего века она в сто раз превышает естественную. Если тенденция сохранится, то в течение жизней нескольких поколений может быть потеряно 75% видов животных.

Среда обитания стремительно исчезает

Человечество быстро уничтожает остатки дикой природы ради сельского хозяйства, строительства и добычи полезных ископаемых. В результате к 2070 году 1700 видов потеряют от 30% до 50% своего ареала, что увеличит риск их вымирания. Особенно беспокоит ученых исчезновение Амазонии. По данным WWF, за последние 50 лет было вырублено 17% амазонских джунглей. Между тем, этот регион считается глобальным центром видового разнообразия.

В последние десятилетия властям Бразилии удалось существенно сократить потери лесов, однако победа популиста Жаира Болсонару на президентских выборах 2018 года вновь ставит Амазонию под смертельную угрозу.

Эволюция не успевает за массовым вымиранием

В 2018 году исследователи пришли к выводу, что в течение следующих 50 лет люди уничтожат так много видов млекопитающих, что на восстановление утраченного разнообразия эволюционным путем уйдет от 3 до 5 млн лет. Чтобы вернуться к состоянию до появления современного человека, природе потребуется до 7 млн лет.

Виды-вселенцы уничтожают естественные экосистемы

Вместе с человеком по миру распространяются животные, растения, грибы и болезнетворные микроорганизмы. Оказавшись на новом месте, они нередко приводят к вымиранию аборигенных видов. Самые известные примеры таких вселенцев — кролики в Австралии и борщевик в России.

Согласно недавнему исследованию, чужеродные виды сыграли роль в вымирании трети из 953 видов, исчезнувших с 1500 года. Хотя некоторых вселенцев люди завозили на новые места самостоятельно, другие просто использовали для путешествий наши корабли и самолеты. Дальнейшее развитие международной инфраструктуры только ухудшит ситуацию.

Океаны быстро нагреваются

Океаны поглощают 93% тепла, которое удерживается в атмосфере из-за парниковых газов. Это замедляет глобальное потепление, но вредит морским экосистемам. Особенно уязвимы коралловые рифы, которые во время волн жары теряют симбиотические водоросли и погибают.

Дополнительный урон им наносит подкисление океана, связанное с ростом концентрации CO2 в атмосфере. В результате, по оценкам ученых, за последние 30 лет погибли около 50% мировых рифов. В ближайшем будущем они могут исчезнуть полностью.

Глобальное потепление вредит и пресноводным видам

Виды из пресных водоемов также уязвимы к изменениям климата. Например, исследование 2013 года показало, что глобальное потепление ставит под риск вымирания 82% пресноводных видов рыб Калифорнии. Особенно пострадают виды, которые предпочитают температуры ниже 21ºС.

Рост уровня моря уничтожает среду обитания

За последние 120 лет уровень моря уже поднялся на 13-20 см, что привело к проблемам для видов, населяющих низкие острова и прибрежные территории. Первым млекопитающим, официально вымершим из-за глобального потепления и роста уровня моря, стала рифовая мозаичнохвостая крыса Melomys rubicola, которая населяла крошечный остров у побережья северной Австралии. Из-за роста уровня моря островок все чаще заливало соленой водой, что привело к упадку растительности и вымиранию зависящего от нее грызуна.

Таяние полярных льдов только усилит рост уровня моря. Из-за глобального потепления льды Антарктики тают в шесть раз быстрее, чем в 1980-х годах, а ледники Гренландии — в четыре раза быстрее, чем в начале этого века.

Вода из исчезающих ледников способна существенно поднять уровень Мирового океана. По оценка экспертов, только в США рост уровня моря угрожает 233 редким видам растений и животных. Среди них морские черепахи и гавайские тюлени-монахи.

Глобальное потепление может убить каждый шестой вид животных

Если климатическая политика останется такой же неэффективной, вымирание примет поистине катастрофические масштабы. В 2015 году ученые проанализировали 130 исследований о динамике популяций различных животных и пришли к выводу, что если потепление продолжится нынешними темпами, исчезнет аждый шестой вид. Особенно пострадает Южная Америка и Океания.

Нынешнее вымирание пугающе похоже на вымирания прошлого

Пермско-триасовое вымирание, которое произошло 252 млн лет назад и уничтожило 90% всех живших тогда видов, считается самым разрушительным в истории Земли. Основной его причиной считается активность сибирских вулканов, которые выбрасывали в атмосферу парниковые газы. Первые признаки катастрофы — рост температур, подкисление океана и недостаток кислорода — проявились за 700 000 лет до ее начала. Похожие признаки наблюдаются и сегодня.

Не все ученые согласны с тем, что мы уже вступили в эпоху Шестого вымирания. Однако никто из них не сомневается, что в современном экологическом кризисе виноват человек. Это значит, что и бороться с последствиями глобальной экологической катастрофы тоже придется людям.