Китайский проект «Один пояс и один путь» угрожает природе трех континентов
Logo
Cover

Новый транспортный проект Китая может привести к тяжелейшим экологическим последствиям. Ученые предупреждают: помимо людей и товаров, по нему начнут быстро путешествовать чужеродные виды, опасные для природных экосистем и сельского хозяйства. В итоге проблемы, которые проект создаст для экологии, способны перекрыть его экономическую выгоду.

Амбициозная инициатива Китая «Один пояс и один путь» должна объединить Азию, Европу и Африку с помощью автомобильных и железных дорог, портов и газопроводов. По плану, к 2050 году к проекту присоединятся минимум 64 страны, а инвестиции в него составят около $8 трлн. Но ученые уверены, что новая инфраструктура нанесет непоправимый ущерб окружающей среде и биоразнообразию.

Ранее Хайтек+ уже писал о том, что «Один пояс и один путь» угрожает среде обитания многих редких видов животных и растений. Авторы нового исследования, о котором рассказывает Axios, решили выяснить, как проект повлияет на распространение инвазивных биологических видов.

Инвазивными или чужеродными, называют животных и растения, которые благодаря деятельности человека попали в чужую для себя среду обитания. Здесь, в отсутствие природных хищников и конкурентов, они обильно размножаются, вредя сельскому хозяйству и уничтожая местную флору и фауну. Хорошо известные примеры таких видов — колорадский жук и борщевик в России или европейский кролик в Австралии.

По мнению авторов исследования, дороги и порты, построенные в рамках «Нового шелкового пути» значительно ускорят распространение 816 опасных инвазивных видов, таких как черные крысы (Rattus rattus), обыкновенные скворцы (Sturnus vulgaris) и гладкие шпорцевые лягушки (Xenopus laevis). Многие из них уже заселили различные регионы планеты, где нанесли сильный урон экономике и окружающей среде.

Ученые определили 14 регионов планеты, которые наиболее уязвимы к таким вторжениям, и обнаружили, что большинство из них расположены в непосредственной близости к шести коридорам «Одного пояса и одного пути».

Учитывая, что инвазивные виды приносят триллионный ущерб экономике и экосистемам, негативные последствия нового проекта могут намного превысить все его выгоды. Поскольку инициатива подразумевает значительный рост международной торговли и транспорта, выявленные в ходе исследования риски могут быть еще значительнее.

Авторы работы, среди которых сотрудники Китайской академии наук, рекомендуют создать фонд для контроля чужеродных растений и животных и борьбы с ними.

Однако их коллеги полагают, что эта мера малоэффективна. Лучшим решением станет ограничение человеческого потока в экологически важные регионы.

Ученые надеются, что уже в ближайшем будущем они смогут уничтожать популяции чужеродных видов с помощью генного драйва — технологии, которая позволяет фатальному гену быстро распространиться по популяции. Ранее ее в экспериментальном порядке применяли для борьбы с малярией. Теперь доказано, что она может работать и на млекопитающих. Правда, пока эффективность методики ниже, чем в случае с насекомыми.