«Нужны миллионы лет, чтобы восстановить утраченное в XXI веке биоразнообразие»
Logo
Cover

За последние 450 млн лет на Земле произошло пять великих вымираний. Сейчас в разгаре шестое, которое, в отличие от предыдущих, вызвано не природными причинами, а деятельностью человека. Ученые посчитали, сколько времени нужно, чтобы восполнить потери привычным эволюционным путем.

После каждого массового вымирания медленно появляются новые виды, которые занимают место вымерших, отмечает Science Daily. Ученые из Орхусского и Гетеборгского университетов решили выяснить, сколько времени потребуется фауне млекопитающих, чтобы восстановить потери, нанесенные человеком. Для этого они воспользовались обширной базой данных, которая включает не только существующие виды, но и те, что вымерли со времен расселения Homo sapiens по планете.

Исследователи пришли к выводу, что если скорость эволюции млекопитающих не изменится, то на восстановление разнообразия, существовавшего до появления человека, уйдет 5-7 млн лет.

А чтобы отыграть потери, которые ожидаются в ближайшие 50 лет, у природы уйдет от 3 до 5 млн лет, сообщает Business Insider.

Однако даже если число видов увеличится, многие эволюционные линии потеряны навсегда. Некоторые из животных, вымерших во времена расселения человека, не имели близких родственников. С вымиранием австралийских сумчатых львов или южноамериканских макраухений исчезли миллионы лет эволюции, а также экологические роли этих видов.

Многие из современных животных на грани исчезновения также представляют уникальные эволюционные ветви. Например, высокие риски вымирания в XXI веке имеют почти все носороги и слоны. Даже если человечество сможет сократить темпы вымирания до нормальных, возврат к былым уровням разнообразия займет миллионы лет.

Ученые подчеркивают: такие выводы должны стать основой для более эффективных природоохранных стратегий. Модель позволит выявить наиболее уязвимые виды, которые представляют уникальные эволюционные линии, и наладить их охрану.

По словам исследователей, намного проще сохранить биоразнообразие сейчас, чем пытаться восстановить его в будущем.

Не только млекопитающие

Человеческая деятельность наносит вред не только крупным млекопитающим, но и небольшим насекомым. Например, пчелы вымирают из-за использование пестицидов и распространения болезней. Климатические изменения усиливают этот эффект. Новое исследование, о котором рассказывает Science Magazine, демонстрирует катастрофическое влияние потепления на насекомых тропических лесов.

Ученые сравнили количество насекомых и других членистоногих в заповедном тропическом лесу на карибском острове Пуэрто-Рико в 1976-1977 и 2011–2013 годах. Оказалось, что за сорок лет их численность упала на 97%. К сходным выводам пришли специалисты, проводившие исследования в Мексике. Исследователи обвиняют в произошедшем изменения климата: согласно их данным, средняя температура в пуэрториканском и мексиканском лесах выросла за прошедшие годы на 2 и 2,4° C. 

Эффект от падения численности насекомых сказывается на всей экосистеме, в первую очередь на тех, кто ими питается.

Например, в исследованном заповеднике в Пуэрто-Рико вдвое сократилась средняя плотность ящериц-анолисов. Ущерб понесли и насекомоядные птицы — так, численность пуэрториканских тоди с 1990 по 2015 год упала на 90%.

Один из способов отсрочить вымирание живых существ — сохранить их геномы. Международный консорциум G10K планирует отсеквенировать ДНК всех 66 000 видов позвоночных, от рыб до млекопитающих. Это позволит лучше изучить их, а в будущем, возможно, послужит «страховкой» для воскрешения вымерших видов.