«Дизайнерские дети» надолго останутся научной фантастикой
Logo
Cover

Недавнее заявление китайского ученого о рождении первых генетически отредактированных детей придало новый импульс разговорам о «дизайнерских младенцах». Однако говорить об их массовом появлении на свет по меньшей мере преждевременно.

Как отмечает Conversation, возможно, «дизайнерские дети» не появятся никогда — и дело не в ограничительных нормах, а в сложности генома и ограничениях технологии. Например, ни один специалист не сможет придать будущему ребенку черты известного киноактера. Для этого необходимо изменить тысячи генов, причем одновременно, что выходит за пределы возможностей современной науки.

Даже более простые признаки, такие как рост, цвет волос или глаз кодируются несколькими сложно взаимодействующими генами. Предсказать, что произойдет при изменении одного из них, невозможно.

Несомненно, в будущем у генетиков будет намного больше данных о функциях и взаимодействии генов. Однако даже в таком случае в их поведении сохранится элемент случайности. Дополнительно картину усложняют экологические и эпигенетические факторы. В таких условиях невозможно представить себе «генетического хирурга», который сможет произвольно регулировать физические и даже психические черты будущего ребенка.

Из-за высоких рисков генетическое редактирование эмбрионов останется редким явлением даже в случае наследственных заболеваний. Намного безопаснее использовать альтернативные технологии — например, выбор одного из нескольких эмбрионов для ЭКО или генную терапию отдельных клеток и тканей, а не всего зародыша.

Целесообразнее всего лечить с помощью генного редактирование относительно редкие наследственные заболевания, гены которых несут оба родителя.

Но даже в таком случае необходимо будет оценить все возможные риски, причем не только для ребенка, но и для будущих поколений.

Все эти соображения привели ученых по всему миру к решению отложить редактирование человеческих эмбрионов, пока технология не станет более предсказуемой. Хэ Цзянькуй нарушил этот негласный консенсус, но его примеру вряд ли последуют другие исследователи. Реакция общественности на его работу сделает появление «дизайнерских детей» еще менее вероятным.