В Китае родились первые дети с отредактированным геномом
Logo
Cover

Когда в 2015 год в Китае впервые изменили гены человеческого эмбриона с помощью CRISPR, ученые по всему миру призвали отказаться от дальнейших экспериментов. Однако спустя несколько лет китайские исследователи, похоже, решились создать младенцев с отредактированным геномом.

Согласно размещенным в сети документам, Южный университет науки и технологий в Шэньчжэне некоторое время назад искал семейные пары, готовые отредактировать ДНК своих будущих детей. Речь идет об удалении гена CCR5, чтобы обеспечить защиту от ВИЧ, холеры и оспы, сообщает Technology Review.

Пока точно неизвестно, привел ли эксперимент к появлению детей. Руководитель проекта Хэ Цзяньхуэй отказался от комментариев, однако позже заявил, что у одной из участвовавших в нем пар родились девочки-близнецы, отмечает Telegraph.

Если рождение первых «отредактированных» младенцев удастся подтвердить, это станет большим прорывом для китайской науки и медицины в целом. Во многих смыслах это достижение будет значить больше, чем разработка экстракорпорального оплодотворения. Тем не менее, китайские ученые, несомненно, подвергнутся критике со стороны специалистов по биоэтике. Например, им могут поставить в вину создание «дизайнерских детей».

Предвосхищая критику, Хэ заявил, что его исследования направлены на лечение и профилактику болезней, а не на производство младенцев с заданными свойствами.

Смягчить реакцию на эксперименты также должна стартовавшая в Китае информационно-пропагандистская кампания. Помимо прочего, она включает опросы общественного мнения. Например, из 4700 опрошенных китайцев, включая ВИЧ-положительных респондентов, около 60% высказались за создание детей с врожденным иммунитетом к вирусу.

Этические вопросы — не единственная причина для беспокойства.

Например, эксперты отмечают, что CRISPR применили в ситуации, когда делать это было необязательно. Дело в том, что в настоящий момент ведутся разработки, которые позволят редактировать ген CCR5 у взрослых уже после начала болезни. Есть и другие методы профилактики ВИЧ, намного более доступные и дешевые.

Новости из Китая станут горячей темой для обсуждения на Втором международном саммите по редактированию генома человека, который стартует в Гонконге 27 ноября. Цель совещания ведущих мировых экспертов — определить, должны ли люди генетически модифицировать сами себя, и если да, то каким образом.

Хотя исследователи и врачи пока не готовы к появлению детей с отредактированным геномом, использование CRISPR для генной терапии распространяется все шире. Например, недавно исследователи впервые доказали, что эта технология эффективна для лечения почечной недостаточности.