Создана первая в истории вакцина для пчел
Logo
Cover

Препарат противостоит смертельному заболеванию, которое уничтожает целые ульи, — американскому гнильцу пчел. Эта и другие вакцины поддержат сокращающуюся популяцию важнейших опылителей.

Вакцинация — эффективный способ борьбы с различными заболеваниями человека и домашних животных. Однако против болезней медоносных пчел традиционные вакцины бесполезны, ведь иммунная система насекомых устроена иначе, чем у позвоночных. Чтобы защитить их от вирусов и бактерий, необходим совершенной иной подход. И его представили биологи из Университета Хельсинки, о работе которых рассказывает Smithsonian.

Финские ученые обнаружили, что белок вителлогенин выполняет в организме пчел ту же функцию, что и антитела у человека. Более того, пчелиные матки, чей организм столкнулся с болезнетворными бактериями, передают иммунитет к ним потомству.

На основе этих данных исследователи создали первую в истории вакцину для насекомых, получившую название PrimeBEE. Препарат направлен на борьбу с бактериальной болезнью, известной как американский гнилец пчел. Это заболевание, отмеченное по всему миру, иногда приводит к гибели целого улья.

В настоящее время вакцина проходит стадию испытаний. Помимо прочего, команде предстоит выяснить, как лучше ее использовать: скармливать пчеломаткам с сахаром или рассылать пчеловодам уже привитых особей.

Авторы надеются, что такой подход научит пчел сопротивляться и другим болезням. Пчел, впрочем, уничтожают не только они, но и активное использование инсектицидов в растениеводстве. А от этой практики отказаться непросто.

Альтернативный подход к поддержанию численности популяции пчел представили американские ученые. Они разработали препарат для борьбы с вирусными заболеваниями пчел, взяв за основу грибы-трутовики. А исследовательница из Германии предлагает восстановить популяции диких пчел и других опылителей, отказавшись от монокультур в пользу разнообразных цветущих растений.