Грибы помогут спасти пчел от вымирания
Logo
Cover

Пчелы по всему миру переживают не лучшие времена. Численность этих ключевых опылителей сокращается по многим причинам, от чрезмерного использования инсектицидов до распространения болезней. Одна из главных угроз — крошечные клещи Varroa, которые паразитируют на пчелах и переносят опасные для них вирусы.

376

Худшая из болезней, распространяемых клещами, получила название вируса деформации крыла. Как следует из названия, недуг приводит к усыханию пчелиных крыльев, а также подрывает их иммунную систему и сокращает продолжительность жизни. Инфицированные пчелы хуже справляются с опылением, к тому же посещенные ими цветы сами становятся источником вируса.

Сегодня у пчеловодов нет средств борьбы с этой болезнью. Однако новое исследование, о котором рассказывает Wired, дает надежду на победу над вирусом. Его авторы обнаружили лекарство в неожиданном источнике — грибах.

Ученые исследовали грибы-трутовики из родов Fomes и Ganoderma, которые пользуются популярностью в азиатской кухне и у сторонников нетрадиционной медицины. Официальная наука также подтверждает, что экстракты этих грибов обладают противовирусными свойствами и способны подавлять развитие свиного гриппа, оспы и даже ВИЧ.

Ведущий автор исследования миколог Пол Стамец давно подозревал, что пчелы извлекают пользу из грибов. Вместе с энтомологом Уолтером Шеппардом он провел ряд опытов, в которых поил насекомых подслащенной водой с экстрактом различных видов грибов.

Эксперименты показали, что пчелы, получавшие грибную вытяжку, чувствовали себя намного лучше, чем их собратья, пившие только воду. Концентрация вирусов в их организме снизилась в 800 раз.

Результаты экспериментов, проведенных вне лаборатории, были менее впечатляющими; тем не менее, даже в них количество вирусных частиц снизилось в 44-70 раз в зависимости от вида гриба.

Стамец и Шеппард признают, что для доказательства эффективности препарата необходимы дополнительные исследования. Например, неясно, сохранится ли эффект в долгосрочной перспективе. Кроме того, полевые эксперименты проводились в течение двух летних месяцев, в то время как пчелы наиболее уязвимы к вирусу зимой.

Остается неизвестным и механизм, позволяющий экстракту грибов уничтожать вирус. Содержащиеся в нем вещества могут убивать инфекцию напрямую или стимулировать иммунную систему насекомых. Все это важно знать, чтобы быть готовым к тому, что вирус разовьет устойчивость к новым препаратам.

В настоящее время авторы исследования готовят новые эксперименты с участием сотен ульев. Финансировать их помогут доходы от продажи запатентованных Стамецом препаратов.

Для диких видов пчел и других опылителей одна из главных угроз — распашка земель и уничтожение среды обитания. По мнению американских ученых, своеобразными заповедниками для них могут стать земли вокруг солнечных установок, которые не используются в сельском хозяйстве.