SpaceX впервые успешно посадила ракету на базе в Калифорнии
Logo
Cover

Отработанная ступень Falcon 9 завершила миссию на суше в пределах западного побережья США. Местным жителям заранее посоветовали запастись фотокамерами и приготовиться к звуковому удару.

1851

Ракета SpaceX Falcon 9 совершила мягкую посадку на территории военно-воздушной базы Ванденберг. Семнадцатая за год миссия компании впервые завершилась в Калифорнии. Ранее SpaceX сажала ракеты на посадочную площадку на мысе Канаверал во Флориде. На западном побережье США компания использовала плавучую платформу в океане Just Read the Instructions, но прежде на сушу в Калифорнии отработанная ступень не совершала посадку ни разу.

Обитателей ближайших городов заранее предупредили о запуске ракеты — сообщение появилось на сайте базы Ванденберг.

«Местные жители смогут наблюдать, как первая ступень ракеты Falcon 9 возвращается на космодром. В Санта-Барбаре, Вентуре и Сан-Луис-Обиспо можно будет услышать один или несколько звуковых ударов».

Как передает Space.com, после успешной посадки в соцсетях появились сотни фотографий Falcon 9 на разных этапах возвращения на Землю. 

В ходе миссии Falcon 9 вывела на орбиту аргентинский спутник SAOCOM 1A массой 1600 кг. Аппарат будет вести наблюдение за поверхностью Земли и отслеживать природные катастрофы, а также уровень увлажнения почвы. Через несколько месяцев к спутнику присоединится «напарник» — SAOCOM 1B, который отправится на орбиту на борту Falcon 9 в 2019 году.

Спутник доставила ракета улучшенной модификации Falcon 9 Block 5, которая уже использовалась ранее. В июле аппарат вывел на орбиту 10 спутников Iridium NEXT. После запуска отработанная ступень совершила посадку на плавучую баржу Just Read the Instructions — как раз неподалеку от побережья Калифорнии.

В этом году компания совершила уже 17 запусков, но до конца декабря SpaceX намерена отправить ракету на орбиту еще семь раз. Для сравнения в прошлом году команда Илона Маска провела всего 18 миссий.

Даже если поставленной цели не удастся добиться, у SpaceX есть шансы обойти по количеству запусков любую другую компанию из США, а также Россию. Однако лидером 2018 года должен стать Китай — страна планирует осуществить около 40 запусков, большинство из которых проведут государственные компании. Хотя до конца года осталось еще три месяца, SpaceX уже признала поражение.

Недавно стало известно, что уже в июне 2019 года SpaceX впервые доставит на орбиту астронавтов по контракту с NASA. Тестовый запуск пустой пассажирской капсулы Crew Dragon состоится в январе. В августе пилотируемую миссию на тех же условиях совершит Boeing. Сроки испытаний постоянно переносятся, однако космическому агентству нужно успеть завершить все тесты до ноября 2019 — к этому времени у NASA истекает контракт на доставку астронавтов на российских кораблях «Союз». 

Хотя SpaceX и Boeing работают с NASA на равных условиях, компании воспринимают друг друга как конкурентов. По данным Ars Technica, недавно крупнейшая авиастроительная корпорация опубликовала в нескольких американских газетах заказные статьи с критикой SpaceX.

Материалы вышли под видом авторской колонки бывшего сотрудника NASA Ричарда Хэгара, который принимал участие в подготовке программы «Аполлон». Эксперт отмечает, что SpaceX не учитывает уроки прошлого и считает допустимым заправлять космический корабль топливом после того, как на него погрузятся астронавты.

Однако оказалось, что Хэгар не принимал участия в распространении материалов. Публикацию продвигала PR-фирма, которая сотрудничает с Boeing. В корпорации эти заявления комментировать не стали, но журналисты Ars Technica уверены, что только Boeing заинтересована в создании подобных материалов, поскольку других конкурентов на рынке космических перевозок для NASA у SpaceX нет.