Солнечная энергетика спасет пчел от вымирания
Logo
Cover

Солнечные батареи оказались еще более полезными для окружающей среды, чем считалось ранее. Согласно выводам американских ученых, земли вокруг них могут стать заповедником для насекомых-опылителей, численность которых серьезно сократилась в последние годы. Это, в свою очередь, приведет к повышению урожаев и росту доходов фермеров.

Насекомые опыляют до 75% всех сельскозяйственных культур, употребляемых человеком в пишу. Однако использование пестицидов и преобразование земель значительно сократило популяции бабочек и диких пчел. Помощь вымирающим опылителям может прийти с неожиданной стороны — от солнечной энергетики.

Группа ученых из Аргоннской национальной лаборатории Министерства энергетики США изучила 2800 существующих и проектируемых солнечных установок и пришла к выводу, что территория вокруг них может стать своеобразным заповедником для насекомых. Дело в том, что земли около солнечных установок не используются в сельском хозяйстве, а значит, здесь могут свободно расти цветы и травы, необходимые опылителям.

По мнению ученых, фермеры смогут получить от солнечных установок двойную пользу.

Помимо производства чистой энергии, батареи станут «яслями» для бабочек и пчел, опыляющих соседние поля. В результате урожайность сельхозкультур возрастет.

Как показывают расчеты, вокруг исследованных объектов солнечной энергетики лежит около 3 500 квадратных километров сельхозугодий, которые могут выиграть от роста численности опылителей.

Исследователи рассчитали, что, сделав среду вокруг солнечных установок благоприятной для насекомых, можно добиться значительного роста прибыли. Например, повышение урожайности сои, миндаля и клюквы — все три культуры зависят от опылителей — принесет дополнительные $1,75 млн, $4 млн и $233 000 соответственно.

Эта работа стала первой, в которой оценивается не только эффект солнечной энергетики на сообщества насекомых-опылителей, но и возможные выгоды фермеров. Ученые надеются, что их выводы подвигнут энергетические компании и местные власти преобразовать земли вокруг солнечных батарей в «заповедники» для диких растений и насекомых. Подобные проекты уже стартовали в штатах Иллинойс, Мэриленд и Миннесота.

Некоторые инженеры уже не надеются на восстановление популяций пчел и предлагают заменить их машинами. Например, в США разработали робота BrambleBee, который ездит между рядами растений и опыляет их, перенося пыльцу с цветка на цветок. А инженеры из Калифорнии создали для этого специальный дрон.