Дроны возьмут на себя работу пчел
Logo
Cover

Большая доля мирового производства продовольственных товаров зависит от опыления, в частности, от работы пчел и других насекомых. Поскольку в последнее время пчелы справляются не слишком хорошо, американский стартап Dropcopter решил переложить эту задачу на флот дронов.

113

Пока энтомологи пытаются выяснить, что привело к сокращению популяции пчел по всему миру и можно ли это как-то исправить, инженеры стартапа из Сан-Франциско разрабатывают и тестируют систему опыления садов с яблонями, вишнями и миндалем с помощью дронов.

Впрочем, проблема не только в загадочном уменьшении популяции пчел. Если погода в период цветения слишком холодная, жаркая или ветреная, насекомые не могут справиться со своей задачей достаточно хорошо, процент опыленных растений сокращается, урожайность падает, цены на фрукты и орехи растут, пишет New Atlas.

Дрон Dropcopter запрограммирован облетать ряды плодовых деревьев, орошая их пыльцой. Это гораздо менее индивидуальный подход, чем тот, что используют пчелы, которые забираются в каждый бутон.

Дроны больше рассчитывают на объем пыльцы, надеясь, что хоть какой-то процент попадет в нужное место.

Не самое лучшее решение с точки зрения аллергиков, но отчаянные времена требуют отчаянных мер. Результаты испытаний показали, что Dropcopter способен увеличить опыление сельскохозяйственных культур на 25% — 60% в случае вишневых и яблоневых деревьев, в зависимости от периода цветения.

С миндалем дела обстоят чуть хуже — 15%. Тем не менее, даже такой прирост дает увеличение урожайности на сотни миллионов долларов за акр. Только в Калифорнии миндалем засажен один миллион акров земли. Это отличная возможность для стартапа, который сейчас ищет новых инвесторов.  

Другой, сухопутный подход к опылению применили разработчики робота BrambleBee. Он ездит между рядами кустов и аккуратно переносит пыльцу с цветка на цветок. Пока, правда, соцветия приходится помечать QR-кодом.