Робот-опылитель пробует заменить вымирающих пчел
Logo
Cover

Современное сельское хозяйство уничтожает пчел — главных опылителей для многих видов растений. Когда-нибудь неутомимых тружениц сможет заменить BrambleBee. Правда, сейчас нерасторопный робот умеет распознавать лишь соцветия, отмеченные QR-кодами. Но это только начало.

16

Пчелы — основные опылители растений на Земле, в том числе большинства плодовых деревьев и ягод. Им, однако, все труднее выживать из-за вмешательства человека. Города и магистрали наступают на традиционную среду обитания, а пестициды, к которым устойчивы ГМО-культуры, пчел убивают, словно вредителей, пишет Wired. 

Людям придется прийти на помощь им и самим себе, чтобы растения продолжали размножаться и кормить растущее население планеты. Один из возможных вариантов — робот BrambleBee, которого испытывают в Университете Западной Вирджинии в США.

BrambleBee — это манипулятор на тележке, снабженной камерами. Как обещают создатели, он научится переносить пыльцу с цветка на цветок. Пока, впрочем, успехи скромнее. Для начала робота учат опылять кусты ежевики. Эта ягода способна к самоопылению, и чтобы процесс пошел, соцветия достаточно встряхнуть.

Как свидетельствует видео, BrambleBee хорошо ориентируется в пространстве, но пока довольно медлителен и «узнает» только помеченные QR-кодами соцветия. К осени создатели планируют научить робота ориентироваться среди настоящих цветов и провести полноценные испытания.

Заменить пчел — это лишь один из вариантов решения проблемы. Если не использовать химикаты, с насекомыми все будет в порядке. В этом направлении работают многочисленные стартапы, создатели которых учат роботов прицельной прополке грядок. Первые полевые испытания показали, что индивидуальное уничтожение сорняков может сократить использование гербицидов в 10 раз.