В Китае частный космос развивается в тени государственных гигантов
Logo
Cover

Космическая гонка 21-го века — состязание не между странами, а между частными компаниями. И хотя сейчас лидерство за США, в Китае в тени государственных гигантов со схожими названиями развиваются десятки нишевых стартаптов, воплощающих мечты о космосе. И, как и положено в Китае, можно надеяться, что это будет массовый и недорогой космос, отмечает Space News.

251

Обозреватели издания указывают, что на Западе представление о китайском космосе однобоко. Среди государственных гигантов частники просто теряются. Незаинтересованные в публичности и пиаре госкомпании в публикации называют «алфавитным супом» — CASC, CAST, CALT, CASIC. Все эти государственные агентства стоят во главе самых амбициозных программ. Но политика стимулирования частной инициативы привела к появлению десятков сравнительно небольших стартапов, которые стремятся занять место под солнцем и на орбите. Причем зачастую — подчеркнуто без привлечения государственных денег.

Компания LandSpace недавно во втором раунде инвестиций привлекла $35 млн. Все — из частных источников. Основанная в 2015 году, она недавно успешно испытала 10-тонный ракетный двигатель Phoenix. Это первый негосударственный двигатель, работающий на жидком кислороде и метане. Нынешний Phoenix — одно из главных достижений китайского частного космоса — меньше самых скромных двигателей, которые используют государственные концерны, но важен темп.

В апреле на симпозиуме по коммерциализации космоса компания анонсировала 70-тонный двигатель TQ-2 и ракету-носитель ZQ-2. По расчетам, она сможет выводить на гелиоцентрическую орбиту полезную нагрузку до 500 кг, а на орбиту Земли — груз весом до 3,6 тонны.

Стартапов в области производства и запуска спутников в Китае около 60, свидетельствуют данные пекинского инвестиционного института FutureAerospace. Из публикации SN следует, что особой фантазией их создатели не отличаются: фирмы называются LinkSpace, OneSpace, iSpace и т. д. Впрочем, это может быть и частью стратегии. Например, основатель LandSpace Роджер Цзянь объяснял практически полное отсутствие пиара тем, что не желает публично объявлять ни о чём, прежде чем будет уверен, что это «успешно заработает».

Вышеупомянутые компании разрабатывают ракеты — пока речь идет о суборбитальных запусках или тестах на поверхности. Однако в Китае есть частные инициативы и в других смежных областях: наблюдение за поверхностью Земли, телеметрия, управление, наноспутники и т. п.

Своих визионеров вроде Илона Маска или Джеффа Безоса в Китае пока нет. Но есть миллиардеры, готовые оказать поддержку отдельным начинаниям. Так, сооснователь поисковика Baidu Робин Ли призывал правительство ориентироваться на частные компании, особенно когда речь идет о гражданских запусках. Однако, как отмечает SN, пока неясно, какую долю из своего состояния в $10 млрд он лично готов вложить в поиски альтернативы американским SpaceX или Blue Origin. При этом Ли указывал, что с воодушевлением следил бы за появлением в Китае «своего Илона Маска».

Space News отмечает, что стартапы вызывают интерес и за рубежом. И США, и Китай законодательно ограничивают масштабы сотрудничества в этой сфере, но клиентов в других странах искать никто не запрещает. И каким-то компаниям это поможет выйти из тени государственных гигантов в отдельных нишах. Сейчас, вероятно, мы находимся на самой грани этой новой космической гонки — уже не между странами со своими орбитальными амбициями, а между быстрыми и ловкими частниками, ориентированными на получение прибыли.