Logo
Cover

Стартап из Флориды Undefined Technologies продолжает привлекать внимание к возможностям технологии создания подъемной силы без подвижных элементов. В мае дрон на ионной тяге Silent Ventus продержался в воздухе 2,5 минуты, а сейчас уже на две минуты дольше. Разработчики полны оптимизма и надеются начать продажи в 2024 году.

Для полета дрону Silent Ventus не нужны пропеллеры. Он состоит из двух наложенных друг на друга решеток с электродами, создающими электрические поля высокого напряжения, которые ионизируют молекулы кислорода и азота в воздухе, освобождая электроны и направляя их вниз для создания «ионного ветра», обеспечивающего тягу.

Эту технологию уже с успехом применяют в космосе, а также в очень узкоспециальных проектах на Земле, пишет New Atlas. Однако в 2020 году американская компания Undefined Technologies заявила, что повысила уровень тяги ионной двигательной установки до «беспрецедентного уровня», превышающего на 150% прочие современные ионные двигатели.

Тогда разработчики смогли добиться от дрона полета в течение всего лишь 25 секунд, а на подозрительно нечетком видео показала только несколько секунд испытаний. При этом уровень шума, который издавал аппарат, по словам инженеров, не превышал 90 дБ — не то, чтобы бесшумно, скорее как фен.

За два года время нахождения в воздухе инженеры компании увеличили до 2,5 минут (на видео, показанном в мае, запечатлены 39 секунд полета), а шум снизился до 85 дБ. А теперь, если верить Undefined, прототип парит целых 4,5 минуты, хотя нам показали всего 1 минуту 17 секунд. Уровень шума стал еще ниже — 75 дБ.

Этот прогресс главный инженер проекта Томас Бенда Мл. объяснил улучшением химического состава батарей, которые стали обеспечивать большую плотность энергии.

Как бы то ни было, компания обещает, что к концу 2023 года Silent Ventus будет летать в течение 15 минут и производить не более 70 дБ шума. Нельзя сказать, что это такое уж достижение, учитывая, что обычные коптеры компании Wing, например, в 2019 году гудели при полете на высоте 15 метров так же тихо.

Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) работает над программой ANCILLARY — летательного аппарата вертикального взлета и посадки для использования в зонах без авиабаз и прочей инфраструктуры, в сложных погодных условиях и даже с палуб морских судов без специального оборудования.