Logo
Cover

Вполне возможно, что новое исследование ученых из Университета Аризоны решает сразу две проблемы палеоклиматологии: откуда взялись ледяные покровы, которые простирались на огромные пространства в ледниковый период 100 тысяч лет назад, и как они могли появиться так быстро. Их открытие может также оказаться применимым к другим ледниковым периодам на протяжении истории Земли.

Около 100 тысяч лет назад, когда по Земле бродили мамонты, в северном полушарии произошло значительное похолодание, которое привело к формированию ледяного покрова на очень большой площади Земли. На протяжении примерно 10 тысяч лет горные ледники выросли и распространились на большую часть территорий современных Канады, Сибири и северной Европы.

Хотя принято считать, что в этом виновато периодическое колебание орбиты Земли, ученые не могут объяснить масштабы ледового щита, покрывшего Скандинавию и север Европы, где климат был более мягким. В отличие от холодного Канадского арктического архипелага, где легко образуется лед, Скандинавия должна была оставаться в основном свободной от льда благодаря Северо-Атлантическому течению, которое несет теплые воды к берегам северо-западной Европы. Хотя два этих региона расположены на одних широтах, летняя температура в Скандинавской Арктике остается летом ниже уровня замерзания. Из-за этой разницы климатические модели не в состоянии корректно описать ледники, выросшие в северной Европе и маркировавшие начало ледникового периода.

«Проблема в том, что мы не знаем, откуда пришли эти ледовые щиты (в Скандинавии), что вызвало их распространение за такое короткое время», — сказал Маркус Лофверстром, руководитель исследовательской группы.

Для решения этой проблемы ученые разработали чрезвычайно сложную модель Земли, позволяющую реалистично реконструировать условия начала самого последнего ледникового периода. К тому же они включили в нее не только Гренландию, но и большую часть Северного полушария. Модель позволила увидеть важность океанических шлюзов в Канадском арктическом архипелаге, которые и определяли, возникнет ли в Скандинавии лед или нет, сообщает Phys.org.

Моделирование показало, что пока океанические шлюзы остаются открытыми, изменение орбитальной конфигурации Земли приводит к появлению льдов в Северной Канаде и Сибири, но не в Скандинавии. Но если морские ледовые щиты препятствуют водным путям в Канадском арктическом архипелаге, относительно пресная вода из Арктики и северной части Тихого океана — которая обычно проходит через архипелаг — отклоняется к востоку Гренландии. Это приводит к опреснению и ослаблению Североатлантического глубокого течения, распространению льдов и более низкой температуре в Скандинавии.

Эксперименты указывают, что формирование морского льда в северной Канаде может считаться необходимым условием оледенения в Скандинавии.

Взяв образцы со дна океана в Беринговом море, британские ученые из Эксетерского университета раскрыли несколько лет назад механизм, стоящий за прошлой глобальной сменой климата, которая произошла около миллиона лет назад.