Logo
Cover

Денисовцы, как и неандертальцы Европы и Азии, самые близкие и многочисленные родственники современного человека, Homo sapiens. Их останки были найдены в Денисовской пещере Алтайского края и в Китае, на Тибетском плато. Также известно, что они пересекались и скрещивались с современными людьми и неандертальцами. Обнаружение коренного зуба, принадлежавшего, по всей видимости, девочке, жившей 164 тысячи лет назад в пещере на территории современного Лаоса, свидетельствует о том, что одна из ветвей людей проживала не только в пещерах Сибири и Китая, но и в Юго-Восточной Азии.

До сих пор информации о денисовцах крайне мало. Ученые обнаружили всего пять несомненных останков этого народа — три верхних коренных зуба, фалангу пальца и челюстную кость. Остальные находки под сомнением. Также не ясно, где проживали денисовцы: останки указывают на континентальную Азию, а генетические исследования — на Океанию и острова в Юго-Восточной Азии.

Новая находка из пещеры в Аннамских горах Лаоса — первая органическая окаменелость, свидетельствующая о том, что денисовцы действительно жили в Юго-Восточной Азии, пишет Life Sience. Там же были выкопаны древние останки современных людей, носорогов, тапиров и индийских замбаров. По мнению исследователей, зуб принадлежал ребенку женского пола из рода людей, возрастом от 3,5 до 8,5 лет, а в пещере он пролежал от 131 до 164 тысячи лет.

Дальнейший анализ показал, что зуб отличается от зубов современных людей и Homo erectus, и более всего походит на зубы денисовцев. Впрочем, пока нельзя исключать, что он мог принадлежать неадертальцу, хотя это менее вероятно.

«Это показывает, что денисовцы жили в различной природной среде и широтах и были способны адаптироваться к экстремальным условиям от холодных гор Алтая и Тибета до тропических лесов Юго-Восточной Азии, — сказал Клеман Занолли, палеоантрополог из Университета Бордо, один из авторов научной работы. — Генетические исследования указывали, что денисовцы были приспособлены к высокогорью и холодному климату, но теперь мы также знаем, что они проживали и в более теплом и влажном климате на небольших высотах».

Международная команда ученых доказала в прошлогодней работе, что представители параллельной линия Homo sapiens вовсе не были безмозглыми дикарями. Они обладали лингвистическими способностями и могли говорить не хуже наших предков, современных людей.