Logo
Cover

Команда ученых из России, Германии и Австралии изучила генетический материал, оставшийся в осадочных породах Денисовой пещеры в Алтайском крае, и установила в подробностях историю обитания в ней трех различных групп древних людей за последние 300 тысяч лет. Выяснилось, что денисовцы и неандертальцы делили пещеру около 140 тысяч лет, а ранние люди пришли в нее, когда там, возможно, еще жили денисовцы, и около 15 тысяч лет делили пещеру с неандертальцами. При этом появление и исчезновение различных народов в пещере совпадает с радикальными изменениями климата на планете.

Денисова пещера, расположенная в Алтайском хребте, дала название загадочной группе древних людей, останки которых были впервые найдены в ее грунте. И это единственное известное археологам место в мире, где также обитали их близкие родственники — неандертальцы и современные люди.

За последние 40 лет российские археологи извлекли из пещеры около десятка ископаемых денисовцев и неандертальцев, в том числе, кость девочки, рожденной от отца-денисовца и матери-неандертальца, но никаких останков современного человека. Из-за этого попытки установить, что за люди обитали в Денисовой пещере в различный период и кто создал каменные инструменты и другие артефакты, были затруднены.

Междисциплинарная группа под руководством профессора Михаила Шунькова из Института археологии и этнографии раскрыла хронологию пребывания в Денисовой пещере людей, а также других обитателей пещеры (медведей, гиен, волков) в результате генетического анализа более чем 700 образцов из отложений. На сегодня это самый масштабный анализ ДНК из осадочных пород с одного места, сообщает Phys.org.

Ученые обнаружили, что денисовцы населяли эту пещеру периодически, на протяжении 190 тысяч лет — они появились в ней около 250 000 лет назад и исчезли примерно 60 000 лет назад. Именно они изготовили самые ранние из найденных каменных орудий.

Неандертальцы впервые появились в этой же пещере примерно 200 000 лет назад и исчезли 40 000 лет назад, что совпадает со временем их исчезновения из Евразии. ДНК ранних людей впервые появляется в пещере примерно 60 000 лет назад и пропадает 45 000 лет назад.

Также были идентифицированы два временных периода, во время которых происходили изменения в популяции людей и животных. Первый — примерно 190 000 лет назад — совпал с переходом от относительно теплого климата к относительно холодному. Тогда в пещере впервые появились неандертальцы. Второй сдвиг случился 130 000–100 000 лет назад, когда снова потеплело. В это время исчезли денисовцы и неандертальцы, и единственными обитателями пещеры стали люди.

Следы денисовцев и неандертальцев есть в незначительном объеме в ДНК современных людей. Однако, как выяснили в прошлом году американские ученые, наши предки скрещивались еще с кем-то. Благодаря новой модели анализа генома ученые установили, что в современных людях есть частицы ДНК другого пока неизвестного прародителя.