Logo
Cover

Сравнив птичьи яйца из собрания зоологического музея с результатами современных наблюдений, орнитологи установили, что примерно треть всех видов, гнездящихся в Чикаго, начали открывать яйца в среднем на 25 дней раньше, чем сто лет назад. Насколько авторы исследования могут судить, этот сдвиг произошел из-за глобальных климатических изменений.

Собрание птичьих яиц в Филдовском музее естественной истории Чикаго располагает сотнями экземпляров, большинство из которых старше 120 лет, пишет Science Daily. Эта коллекция, как и многие другие по всему свету, перестала пополняться примерно в 1920-х, когда сошла на нет мода на это увлечение, как среди энтузиастов-любителей, так и среди ученых.

Повторный интерес к сбору и анализу птичьих кладок возник в связи с исследованием буроголовых коровьих трупиалов, обитающих в Северной Америке. Для этого орнитологам приходилось каждую весну искать гнезда, в которые эти паразитирующие птицы подбрасывали свои яйца, и собирать данные о сроках их размножения. Сопоставив эти данные, а также сведения по певчим птицам ареала Чикаго начиная с 1989 года с музейной коллекцией, ученые получили два набора данных: один приблизительно 1880–1920 годов, другой с 1990 по 2015 годы.

Анализ этих данных вскрыл удивительную тенденцию: среди 72 видов, обитающих в этом регионе, около трети стали откладывать яйца все раньше и раньше. Среди птиц этой группы сроки кладки сдвинулись на 25,1 день, чем это происходило сто лет назад.

Ученые не смогли найти информации о температуре Среднего Запада в конце XIX века, поэтому понять причину этого сдвига им помогли хорошо задокументированные данные об объеме углекислого газа в атмосфере. Действительно, между колебаниями уровня СО2 и сроками кладки яиц обнаружилась корреляция. Хотя температурные изменения, отраженные в объеме углекислого газа в воздухе, были относительно небольшими, всего несколько градусов, они привели к более раннему цветению некоторых растений и появлению насекомых, которые идут в пищу птицам. Это и заставило птиц скорректировать свое поведение.

По данным орнитологов из США, с 1970 года численность диких птиц в Канаде и США сократилась на 29%. В абсолютных цифрах в Северной Америке стало на 3 млрд птиц меньше. И хотя за это время окончательно вымерли лишь несколько видов, ставших редкими задолго до 1970 года, ситуация выглядит крайне мрачно.