Logo
Cover

Аэрокосмическая компания Gama, базирующаяся в Париже, намерена упростить путешествия между звездами с помощью паруса, улавливающего фотоны. Стартап разрабатывает корабль с «солнечными парусами», которые используют свет в качестве источника энергии. На днях стартап Gama поднял раунд финансирования в $2,2 млн и договорился со SpaceX о запуске демонстрационного прототипа. Первые натурные испытания технологий в космосе назначены уже на октябрь этого года.

Как отмечает TechCrunch, система «солнечного паруса» — это не уникальная технология. Впервые такая концепция была упомянута астрономом Иоганном Кеплером в письме Галилео Галилею в 1608 году. Затем, в 2010 году, Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) применило теорию на практике: ведомство развернуло «солнечную яхту» IKAROS, которая полагалась на тот же физический принцип. В том же году NASA запустило похожий проект — NanoSail-D — а в 2019 году Planetary Society представила LightSail 2. Стартап Gama, в свою очередь, планирует выделиться на фоне конкурентов за счет двух показателей.

«Во-первых, команда Gama стремится сделать корабль, который будет двигаться и разворачиваться очень быстро, а также запускать солнечные паруса в рекордно короткие сроки. Во-вторых, мы разворачиваем парус, аккуратно вращая спутник и используя возникающую в результате центробежную силу. Это позволяет нам снизить вес конструкции и со временем задействовать гораздо большие площади», — рассказал соучредитель стартапа Эндрю Наттер.

Что касается технологии Gama, то его солнечный парус — это большая отражающая поверхность, изготовленная из BoPET — биаксиально-ориентированного полиэтилентерефталата. Этот материал применяется для сбора давления, создаваемого фотонами. Несмотря на то, что сами фотоны не имеют массы, они движутся со скоростью света, поэтому могут использоваться в качестве источника кинетической энергии. Как ветер в обычных парусах. Теоретически солнечный парус способен разогнать космический корабль до 20% от скорости света, хотя на это и потребуется большой промежуток времени.

Первый солнечный парус стартапа площадью 73,3 квадратных метра будет развернут со спутника 6U CubeSat на высоте 550 км. Для проведения испытаний в Gama договорились о запуске прототипа корабля с компанией SpaceX. Последняя включила выведение этого груза в график запусков на осень этого года.

Инвестиционный раунд для Gama возглавила компания BPIFrance, к которой присоединилось Французское космическое агентство, CNES (Centre National d’Études Spatiales), а также предприниматели и космические инвесторы, включая Николя Пинто, Мари Ауттье, Ромена Аффлелу, Possible Ventures и Kima Ventures.