Logo
Cover

Быстрые радиовсплески, когда их впервые обнаружили, поставили ученых в тупик. Сначала это были единичные выбросы энергии в виде радиоволн, которые длились меньше секунды, затем астрономы стали замечать серии повторяющихся всплесков. Это позволило, в конце концов, обнаружить их источник — магнетары, подвид нейтронных звезд. Однако теперь это простое и изящное объяснение оказалось неполным. Новые повторяющиеся быстрые радиовсплески были обнаружены там, где астрономы не могли предположить наличие магнетаров.

Магнетар — разновидность нейтронной звезды с крайне интенсивным магнитным полем, то есть того, что осталось от звезды после превращения в сверхновую. Все эти остатки сжаты в шар нейтронов диаметром всего около 20 км, который сохраняет всю энергию вращения своей прародительницы-звезды. Интенсивные линии силовых полей магнетара часто создают высокоэнергетические взаимодействия с окружающей средой.

Однако эти феномены обычно длятся с астрономической точки зрения недолго, примерно 10 000 лет. Магнетары быстро растрачивают всю энергию, замедляются и снижают интенсивность излучаемого света. Вдобавок, сверхновые, которые порождают магнетары, обычно формируются только в относительно молодых звездах, которым всего несколько миллионов лет, пишет Ars Technica.

Все это вместе означает, что магнетары имеет смысл искать только там, где много молодых звезд. Однако, когда международная команда астрономов определила источник события FRB 20200120E, то оказалось, что быстрые радиовсплески, скорее всего, исходят из звездного скопления в соседней галактике M81. В котором не обнаружено никаких известных источников быстрых радиовспышек.

Шаровые скопления состоят из старых звезд. Скорее всего, среди них не возникало сверхновых уже миллиарды лет. Тем не менее, полностью исключить присутствие среди них магнетаров нельзя. Существуют механизмы образования магнетаров без сверхновых или когда звезда уже давно стала сверхновой. Что именно произошло в М81 — трудно определить в точности, учитывая отсутствие других быстрых радиовспышек в этом скоплении.

В любом случае, открытие означает, что быстрые радиовспышки могут возникать не только там, где мы привыкли их наблюдать.

Разгадку начавшейся недавно пульсации звезды Бетельгейзе нашли астрономы в 2021 году. Оказалось, что она не находится на пороге превращения в сверхновую. Спад яркости был вызван, скорее всего, пылевым облаком, заслонившим звезду.