Logo
Cover

Бетельгейзе — одна из самых ярких, узнаваемых звезд на зимнем небе, расположенная в созвездии Орион. С недавних пор она стала вести себя странно — с начала 2020 наблюдатели отметили беспрецедентное падение уровня яркости. Возникло предположение, что звезда находится на пороге взрыва. Однако команда астрономов успокоила общественность и уточнила размер и массу звезды.

Для того чтобы разобраться, что происходит с Бетельгейзе, международная команда ученых проанализировала колебания яркости звезды, применив методы эволюционного, гидродинамического и сейсмического моделирования, пишет Phys.org. Они установили, что сейчас в ядре этой звезды сгорает гелий, что обычно происходит примерно за 100 000 лет до взрыва, и что ее масса и радиус меньше, чем считалось ранее — и она расположена ближе к Земле.

Также они обнаружили, что звездная пульсация вызвана так называемым каппа-механизмом, заставляющим Бетельгейзе становиться ярче и тускнеть с периодами в 185 (+/- 13,5) дней и приблизительно 400 дней. Однако значительный спад яркости в начале 2020 не укладывается в эту схему и был вызван, скорее всего, пылевым облаком, заслонившим звезду.

Массу звезды ученые оценили в 16,5–19 солнечных. Это слегка меньше, чем по предыдущим расчетам. А ее размер раньше приравнивали к размеру орбиты Юпитера, но моделирование показало, что Бетельгейзе примерно на треть меньше — ее радиус больше солнечного в 750 раз. Как только стал известен истинный размер звезды, стало возможно определить расстояние до Земли. По последним данным, оно составляет 530 световых лет, то есть примерно на четверть ближе, чем считалось ранее.

Таким образом, хотя Бетельгейзе вовсе не собирается взорваться в скором времени, она все равно является самым близким к нам объектом, приближающимся к этому этапу, и предоставляет астрономам уникальную возможность изучить, что происходит со звездами до взрыва.

Австралийские астрономы предоставили новые доказательства верности ОТО на примере пары плотных звезд, которые увлекают за собой ткань пространства-времени. Обычно этот эффект слишком незначителен, так что он оставался неподтвержденным на протяжении более сотни лет.