Logo
Cover

Компания SpaceX установила новый рекорд по числу коммерческих запусков — вчера она в 27-й раз в этом году отправила на орбиту ракету Falcon 9 с грузом новых спутников. 48 из них пополнили группировку созвездия Starlink, а 2 аппарата для дистанционных измерений Земли были выведены на орбиту по контракту с компанией BlackSky. Все спутники успешно отделились от Falcon 9, а многоразовая первая ступень выполнила девятое по счету приземление на плавучую платформу в Атлантическом океане.

Этот полет стал 27-м по счету для ракет класса Falcon 9 в этом году, побив прошлогодний рекорд в 26 запусков. Большинство пусков были выполнены по программе строительства орбитальной группировки сервиса спутникового интернета Starlink, собственного проекта SpaceX. Всего компания доставила на низкую околоземную орбиту уже 1890 спутников, сообщает Space News.

Однако проблемы с поставщиками, возникшие в результате пандемии, замедлили реализацию этого амбициозного плана. SpaceX, чтобы вывести проект Starlink на окупаемость, нужно одинаково энергично расширять группировку, чтобы не перегружать уже выведенные спутники большим числом пользовательских подключений (перегруз скажется на скорости передачи данных), и в то же время быстро подключать новых абонентов. Последних у SpaceX уже 140 тыс. в 20 странах.

При этом подключение новых абонентов — это пока сильно затратный для компании процесс, так как на каждом пользовательском терминале она теряла до последнего времени около $1 тыс. Частично решить проблему должен новый вариант пользовательской антенны, который был одобрен в начале ноября Федеральной комиссией по связи США (FCC), — она будет существенно дешевле в производстве.

SpaceX вкладывает, по словам Илона Маска, «громадный капитал» в выпуск несколько миллионов пользовательских терминалов связи. Но их работа напрямую теперь зависит от большой пропускной способности, которую сможет обеспечить только второе поколение спутников Starlink. Их компания рассчитывает выводить на орбиту с помощью космического корабля Starship. Однако программа его разработки еще не завершена, кроме того компания столкнулась с кризисом в производстве двигателей Raptor, которых катастрофически не хватает для проведения уже запланированных коммерческих пусков Starship в 2022 году, которые должны поднять на орбиту новые спутники. Они тяжелее и больше по размерам первой версии, что делает их запуски с помощью главной «рабочей лошадки» компании — ракеты Falcon 9 — слишком затратными.

Как стало известного из внутренней переписки SpaceX, Маск всерьез обеспокоен возможностью банкротства компании, если не получится преодолеть проблемы с производством двигателей Raptor. С 2022 года корабль Starship должен начать выполнять регулярные рейсы на орбиту каждые две недели, иначе проект Starlink ждет провал.