Logo
Cover

Dawn Aerospace успешно провела пять испытательных полетов беспилотного суборбитального космоплана Mk-II Aurora. В течение трех дней подряд прототип, оснащенный суррогатными реактивными двигателями, поднимался в небо над Новой Зеландией на высоту свыше 1000 метров. В ходе испытаний инженеры голландско-новозеландской компании смогли оценить работоспособность фюзеляжа и авионики.

Mk-II Aurora разработал для горизонтального взлета и посадки на обычной ВПП. Пока на прототипе установлены временные реактивные двигатели, которые затем заменят на жидкотопливные ракетные на пероксиде водорода и керосине — они сейчас проходят статические тесты. С их помощью аппарат сможет развивать сверхзвуковые скорости и подниматься на высоту 100 км, до границы космоса, рассказывает New Atlas. Предполагаемая грузоподъемность — 250 кг.

По словам разработчиков, Mk-II — опытный образец, предшественник более совершенного двухступенчатого аппарата Mk-III, сконструированного для полетов из любого крупного аэропорта мира. Компания намерена построить флот космопланов, которые будут работать по модели коммерческих авиалиний.

Помимо проведения испытаний технологии Mk-II будет использоваться для сбора метеорологических данных для прогноза погоды и моделирования климата, а также для других научных целей.

«Dawn нацелена на устойчивый и масштабный выход в космос, и наш аппарат Mk-II полностью многоразовый, — сказал глава компании Стефан Пауэлл. — Команда собрала важные данные для дальнейшей разработки возможностей Mk-II. Я очень горжусь нашими инженерами, которые разработали и построили аппарат, отлично слетавший в первый раз, как и было задумано. Мы довольны результатами и скоростью подготовки — мы совершили пять вылетов за три дня, причем два полета состоялись с паузой в 90 минут».

Год назад завершились испытания первого многоразового космоплана КНР. Аппарат поднялся на высоту 330-340 км, провел на орбите два дня, где собирал данные в рамках своей миссии. Власти не раскрывают подробностей, а западные эксперты считают, что Китай создал свой шаттл — орбитальный корабль, способный совершать посадку как самолет.