Logo
Cover

Три новых исследования, вышедших в журнале Science, раскрывают загадки строения Красной планеты. Они стали кульминацией двух лет работы (и десятков лет подготовки) миссии InSight — сейсмографа NASA, изучавшего внутреннюю структуру и состав Марса с 2018 года. Ученые еще не знают, есть ли у Марса твердое ядро, но уже смогли определить размеры трех основных слоев планеты.

«В отличие от Земли, у Марса нет тектонических плит; ее кора — это одна гигантская плита, — говорится в заявлении NASA. — Но сбросы, или разломы породы, все еще формируются в марсианской коре из-за стресса, вызванного небольшим сокращением размеров планеты, которая продолжает остывать».

Эти разломы могут становиться причиной сейсмических колебаний — и за последние два года InSight обнаружил 733 из них. Изучив 35 самых крупных марсотрясений (магнитудой от 3,0 до 4,0), ученые вычислили скорость и дальность распространения волн внутри планеты и смогли нанести на карту ее внутреннюю структуру.

Исследователи обнаружили, что, как и Земля, структура Марса состоит из трех слоев — коры, мантии и ядра — но их размеры и состав существенно разнятся. Например, марсианская кора намного тоньше — от 20 до 37 км, и состоит из двух или трех подслоев, тогда как земная достигает местами 100 км, пишет Life Science.

Ниже коры расположена мантия, тянущаяся на 1560 км вглубь, а все остальное пространство — примерно половину диаметра — занимает ядро. Оно оказалось намного больше и жиже, чем предполагалось ранее.

Ученые все еще не знают, есть ли у Марса твердое внутреннее ядро, как у Земли, но и измерение внешнего ядра всего за два года — поразительное научное достижение. «Ученым потребовались сотни лет, чтобы измерить ядро Земли, — сказал Симон Штелер, ведущий автор одной из статей и профессор геологии из Высшей технической школы Цюриха. — После миссий „Аполлон“ 40 лет ушло на измерение ядра Луны. InSight справился с ядром Марса всего за два года».

Год назад межпланетная станция «Марс-экспресс» нашла новые доказательства существования жидкой воды подо льдом на южном полюсе Марса. Судя по данным радара для зондирования ионосферы и глубинных слоев поверхности, под землей обнаружены несколько новых водоемов, вероятно с очень соленой водой.