Logo
Cover

Ученые определили, что происходит в печени в момент, когда начинают развиваться наиболее опасные для жизни осложнения — цирроз и рак. Открытие позволит не только предупредить прогрессирование болезни, но даже обратить ее вспять, уверены авторы. В настоящее время заболевание необратимо и встречается примерно у 25% населения земли.

Неалкогольная жировая болезнь печени является наиболее распространенным заболеванием печени в мире. Заболевание развивается у 90% людей с ожирением, примерно у 60% диабетиков и у 20% людей с нормальным весом. Последняя категория пациентов находится в отдельной группе риска, поскольку без каких-либо симптомов и внешних признаков ожирение печени скрыто прогрессирует в организме.

Отложения жира в печени накапливаются постепенно, но в определенный момент прогрессируют до стеатогепатита — агрессивной формы болезни, для которой характерно воспаление и фиброз ткани. Именно эту фазу заболевания изучали ученые из Германии. Они стремились выяснить механизм, который запускает необратимые осложнения.

Оказалось, что во время прогрессирования до стеатогепатита клетки печени гепатоциты частично меняют свою идентичность и перепрограммируются. Этот процесс контролируется сетью белков — факторов транскрипции, которые действуют как молекулярные переключатели. Кроме того, эти факторы транскрипции играют важную роль в прогрессировании фиброза.

«Эти результаты раскрывают клеточные механизмы, лежащие в основе неалкогольного стеатогепатита. Понимание утраты идентичности и роли белков дает нам новые цели для разработки эффективных вариантов лечения», — заявила соавтор работы Ана Альфаро.

Теперь команда намерена протестировать конкретные терапевтические мишени, чтобы остановить развитие болезни или даже обратить ее вспять.

Недавно исследователи из США заявили, что причина сахарного диабета — ожирение печени. Дальнейшие эксперименты продемонстрировали, что воздействуя на печень, можно справиться с заболеванием.