Logo
Cover

Технология CRISPR, позволяющая менять последовательности ДНК и модифицировать функции генов, неоднократно демонстрировала свой высокий потенциал в медицине, помогая справиться с наследственными заболеваниями, диабетом или раком. Австралийские ученые использовали ее для того, чтобы заблокировав передачу вируса SARS-CoV-2 в зараженные человеческие клетки. Лабораторные испытания показали эффективность нового метода в борьбе с коронавирусом. Вскоре должны начаться тесты на животных.

Команда специалистов из Института инфекции и иммунитета им. Питера Догерти использовала фермент CRISPR-Cas13b, который связывается с определенными последовательностями РНК нового коронавируса и разрушает гены, которые необходимы ему для размножения внутри человеческих клеток. Первым делом ученым пришлось разработать инструмент для распознания SARS-CoV-2, «систему наведения» для фермента CRISRP, пишет Phys.org.

Метод показал свою эффективность также в прекращении репликации вируса в образцах штамма «альфа», или британской разновидности коронавируса.

По словам авторов, широкое практическое применение методов CRISPR в медицине станет реальностью через «годы, а не месяцы». Однако этот инструмент все еще может оказаться полезным в борьбе с ковидом. «Нам все еще нужны эффективные методы лечения госпитализированных с COVID, — сказала Шерон Левин, руководитель команды исследователей. — Сейчас у нас маленький выбор вариантов лечения, и они сокращают риск смерти на 30% в лучшем случае».

Идеальным, с ее точки зрения, препаратом было бы простое оральное антивирусное лекарство, которое пациенты принимали бы сразу, как только получали положительный результат анализа на ковид. Этот подход не дал бы им заболеть серьезно, а также снизил бы нагрузку на больницы и систему здравоохранения. Именно этого ее команда и надеется добиться при помощи генетических ножниц.

В конце прошлого года ученые из США сообщили о создании прибора, который использует технологию CRISPR для прямого обнаружения вирусной РНК и работает со всеми серийно произведенными смартфонами. Он не только абсолютно точного определяет вирус, но и сообщает о стадии болезни.