Logo
Cover

Третий полет дрона Ingenuity над Красной планетой прошел успешно: поднявшись над кратером Езеро, робот достиг высоты 5 метров, а затем преодолел расстояние 50 метров со скоростью 2 м/с. Это испытание особенно важно для разработчиков вертолета из Лаборатории реактивного движения NASA, так как аппарат впервые совершил то, чего не было в испытаниях на Земле. Камера пониженного давления слишком мала, чтобы дрон мог летать больше чем на 50 см по горизонтали.

Третий полет, состоявшийся 25 апреля, продолжался 80 секунд, был не менее важен и для камер. На Ingenuity установлена цветная камера, которую дрон вторично использовал для съемки Марса с воздуха, а также монохромная навигационная камера для распознавания изображений, которая помогает ему перемещаться автономно. Поскольку Ingenuity никогда не развивала максимальную скорость на Земле, инженеры NASA не были уверены, что этот алгоритм в состоянии коректно обрабатывать входящие данные с камеры и отмечать особенности ландшафта, пишет New Atlas.

Вдобавок к отсутствию уверенности в эффективности алгоритмов угрозу для вертолета представляет марсианская пыль. Она может не только мешать визуальной системе аппарата, но и загрязнить солнечные панели, вызвав потерю энергии. Впрочем, инженеры NASA предусмотрели это и оснастили панели возможностью менять угол наклона, чтобы ветер мог сдуть как можно больше пыли.

«Сегодняшний полет был запланированным, и тем не менее, он оказался поразительным, — заявил Дейв Лавери, директор программы Ingenuity Mars Helicopter в штаб-квартире NASA. — Этим полетом мы демонстрируем важнейшие функции, которые обеспечат появление третьего измерения в будущих марсианских миссиях».

Как и в случае двух предыдущих полетов, марсоход «Персеверанс», недавно запускавший инструмент по производству кислорода из углекислого газа, выступает в качестве транслятора, передающего в ЦУП телеметрию и большие файлы с изображениями, которые позже соединят в видео.

В соревнование сверхдержав за первенство высадки людей на Марс включился в начале года Китай. Власти КНР официально одобрили разработку сверхтяжелой ракеты-носителя «Чанчжэн-9». Ее запуск намечен на 2030 год.