Logo
Cover

Аппарат «Персеверанс», совершивший в феврале самую точную посадку, оборудован семью научными инструментами, тщательно отобранными специалистами NASA. Один из них — исследовательский инструмент MOXIE — получил 20 апреля первые 5,4 граммов кислорода за час переработки атмосферы Марса. Этого достаточно, чтобы астронавт дышал 10 минут. В будущем этот процесс, возможно, позволит терраформировать планету.

Программа первой пилотируемой миссии на Марс подразумевает долгое пребывание астронавтов на поверхности планеты до тех пор, пока Марс и Земля не окажутся в нужном положении для обратного полета. К сожалению, это требует либо огромного запаса ракетного топлива и припасов, либо какого-то способа получения ресурсов на месте, пишет New Atlas.

Для того чтобы поднять четырех человек с поверхности Марса на орбиту, требуется 7 тонн ракетного топлива и 25 тонн кислорода, плюс каждому астронавту нужно по тонне кислорода для дыхания. Такой груз не привезти с собой с Земли, поскольку для перевозки дополнительного кислорода понадобится еще больше топлива и кислорода.

С другой стороны, атмосфера Марса, в сто раз менее плотная, чем земная, почти полностью состоит из углекислого газа, то есть одного атома углерода и двух атомов кислорода. Имея нужное оборудование и достаточно энергии, можно выработать сколько угодно кислорода на месте.

Для изучения такой возможности марсоход «Персеверанс» снабдили инструментом MOXIE. Он пропускает атмосферу через фильтр, затем сжимает и нагревает содержимое до 800 °C, а затем делит на кислород и моноксид углерода.

Перед началом работы MOXIE два часа разогревался, а потом за час работы получил почти шесть граммов чистого кислорода, которых хватило бы астронавту на 10 минут дыхания. Будущая версия MOXIE массой в тонну сможет вырабатывать несколько тонн кислорода.

В ближайший марсианский год MOXIE проведет серию испытаний работоспособности в различных атмосферных и температурных условиях.

В прошлом году специалисты ESA представили опытный образец оборудования для получения кислорода из лунной пыли. Первая рабочая фабрика будет готова через пару лет, обещают ученые.