Logo
Cover

Цитокиновый шторм — одно из главных осложнений COVID-19, которое приводит к смерти. Гарвардские ученые выяснили, что акупунктура снижает системное воспаление у мышей и значительно повышает их выживаемость. В перспективе такая терапия может стать вариантом лечения сепсиса, воспалений желудочно-кишечного тракта и частью иммунотерапии при лечении рака.

Принцип акупунктуры заключается в стимуляции точек на поверхности тела, которые влияют на функцию внутренних органов. Это важное направление традиционной китайской медицины, которое давно набирает популярность у западных врачей, особенно для лечения хронической боли и расстройств ЖКТ.

Новая работа ученых из Гарварда вдохновлена более ранними исследованиями, где положительное влияние акупунктуры наблюдалось при системном воспалении и ревматоидном артрите. Теперь ученые провели эксперименты на моделях мышей и протестировали на них электроакупунктуру — в данном подходе вместо игл используются очень тонкие электроды, которые позволяют лучше контролировать интенсивность стимуляции.

В первом этапе экспериментов ученые применили электроакупунктуру низкой интенсивности у мышей с цитокиновым штормом, вызванным бактериальным токсином. Эта стимуляция активировала ось блуждающего нерва и надпочечников, вызывая секрецию дофамина и хромаффинных клеток надпочечников, показали наблюдения.

После лечения у мышей были более низкие уровни трех ключевых типов цитокинов, вызывающих воспаление. Их выживаемость составила 60% по сравнению с 20% у мышей без акупунктурной терапии.

Примечательно, что ось блуждающего нерва и надпочечников могла быть активирована с помощью стимуляции точек на задних конечностях, но не воздействием на точки брюшной полости. Это важный вывод с точки зрения управления определенными противовоспалительными путями.

Электроакупунктуа высокой интенсивности на моделях мышей с сепсисом увеличивала выживаемость мышей с 20% до 80%, однако в данном случае очень важным было время лечения. Применение лечение непосредственно перед развитием цитокинового шторма снижало уровень воспаления и увеличивало продолжительность жизни. Когда электроакупунктуру использовали после начала прогрессирования состояния и во время пика, это приводило к более сильному воспалению и более тяжелым последствиям.

Другими словами, одна и та же стимуляция может давать совершенно разные результаты в зависимости от места воздействия, интенсивности и времени лечения.

Полученные результаты, как надеются ученые, позволят рассматривать акупунктуру в качестве потенциального универсального инструмента широкого спектра: от дополнительной терапии сепсиса в отделении интенсивной терапии до локального воздействия при воспалении отделов ЖКТ и даже в качестве комплексного лечения рака, где иглоукалывание будет направлено на снижение воспаления, вызванного иммунотерапией.

Природа развития цитокинового шторма при COVID-19 изучается многими группами ученых для поиска наиболее эффективного средства, снижающего системное воспаление. Пока рассматриваются различные механизмы, вызывающие это состояние, и биомаркеры, указывающие на риски острого воспаления.