Прототип марсианского корабля Starship успешно поднялся на 150 метров
Logo
Cover

Космическая компания Илона Маска стала на шаг ближе к полету на Марс. Прототип корабля нового поколения Starship совершил свой первый демонстрационный полет — поднялся на 150 метров вверх и аккуратно приземлился в паре сотен метров от стартовой площадки, не взорвавшись. Следующий шаг — прыжок на 1,5 км и поэтапное наращивание числа двигателей.

Через два дня после успешного возвращения астронавтов с МКС на Землю на пилотируемом корабле Crew Dragon, разработки SpaceX, компания Илона Маска сделала еще один шаг в развитии частной космонавтики. Прототип космического корабля следующего поколения Starship поднялся в воздух на 150 метров и благополучно опустился обратно. Это был первый отрыв от земли и приземление полноразмерного опытного образца Starship, пишет Verge.

Речь идет о прототипе космического корабля, на котором SpaceX хочет добраться до Марса. Его окончательная версия будет достигать 120 метров в длину, диаметр уже не изменится — 10 метров, а на орбиту он сможет поднимать свыше 150 тонн груза или 100 пассажиров. Корабль предназначен для отправки в космос тяжелых грузов, а также для быстрой переброски грузов и людей в масштабах планеты.

Опытный образец SN5, поднявшийся в воздух, — это ранний прототип Starship. Вместо шести двигателей Raptor на него был установлен только один, а место головного обтекателя занял тяжелый блок соответствующей массы. Однако это серьезный шаг вперед для компании, которой в последний год не везло с испытаниями прототипов. Четыре из них взорвались во время тестов на давление и огневых испытаний. SN5 — первый образец, который благополучно прошел все тесты, поднялся в воздух и приземлился целым.

Нынешний полет или прыжок совершался для того, чтобы протестировать системы управляемого взлета и посадки аппарата. Starship разрабатывается в том числе для посадок на других мирах, примерно так же, как это делают сейчас ракеты Falcon 9. Короткий прыжок показал, что корабль размера и формы Starship может взлетать и приземляться, при том, что он в разы больше Falcon 9.

Испытания прошли не совсем гладко. В первые секунды отрыва SN5 от стартового стола прототип начал резко заваливаться вбок, но системе управления удалось выровнять конструкцию и удержать ее от падения. Дальнейший полет прошел без очевидных проблем. Приземлился прототип на специальные временные выкидные опоры. Каким будет финальное конструктивное решение посадочных опор пока не ясно, но, скорее всего, у версии Starship, которая будет летать самостоятельно, без дополнительной ракеты-носителя в качестве первой ступени, будут выкидные опоры близкие тем, что используются на Falcon 9.

Теперь SpaceX предстоит новый и куда более зрелищный этап разработки Starship — летные тесты. Следующим должен стать взлет прототипа на высоту 1,5 км. Затем прототип получит все шесть двигателей и обтекатель и начнет летать с ними. Если не будет серьезных аварий, то Starship доберется до выхода в стратосферу к весне 2021 года, а к концу следующего года корабль, по плану Маска, должен быть полностью готов к первым коммерческим полетам. График невероятный, но Маск привык удивлять.

В июле SpaceX достигла еще одного успеха — впервые удалось поймать обе половинки обтекателя ракеты Falcon 9 прежде, чем они упали в океан. Если процедуру отработать, это позволит экономить до $6 млн за запуск.