Подтверждена гипотеза химерного происхождения коронавируса
Logo
Cover

Один из самых интригующих вопросов пандемии — откуда взялся вирус. Как разновидность коронавируса, которая раньше никогда не заражала людей, внезапно перекинулась на человека и за считанные месяцы захватила весь мир? Группа ученых провела детальный анализ большой коллекции генома коронавируса и обнаружила, что эволюция «сшила» его, как монстра Франкенштейна, из нескольких кусков — по большей части из летучих мышей, но есть вставки и от панголинов.

Анализы генома вируса давали неоднозначные результаты. Одни исследователи называли источником местную популяцию летучих мышей. Другие указывали на панголинов, которыми торговали на рынках диких животных. Третьи обвиняли неаккуратных или злонамеренных ученых в биолабораториях Китая. Исследователи из США, опубликовавшие статью в Science Advances, считают, что все дело в рекомбинации.

Рекомбинация — естественный генетический процесс в клетках. Две молекулы ДНК, обладающие сходством, могут обмениваться частями. В результате получится гибрид. А если в клетку успели проникнуть более одного вируса, они тоже могут рекомбинировать, пишет Ars Technica.

Геном коронавируса состоит из одной длинной молекулы РНК, но и она способна к рекомбинации. Фермент, который копирует геном РНК, может давать сбой и создавать частичную копию одной молекулы с элементами другой, к которой присоединился. При этом вторая молекула не обязана быть идентичной, она просто должна быть достаточно похожей. В результате этот процесс позволяет рекомбинировать относительно далекие с точки зрения эволюции вирусы.

Ученые собрали коллекцию из 43 различных видов коронавируса, взятых у разных видов животных и человека. Базовый анализ генома подтвердил, что SARS-CoV-2 ближе всего к вирусам летучих мышей. Но разные участки РНК вируса ближе разным вирусам этих животных. Что вполне соответствует результату действия рекомбинации.

Также было обнаружено одно исключение: белки-короны на поверхности вируса идентичны версии вируса, взятой у панголинов. К такому же выводу пришли и другие исследователи. Другими словами, SARS-CoV-2 имеет среди предков и несколько вирусов летучих мышей, и вирус панголинов.

Ученые сделали еще одно важное открытие — они нашли зону, изменение которой приводит к нарушению существенных функций вируса. Их несколько, но наиболее чувствительная расположена как раз в белках короны, доставшихся вирусу от панголинов. Если воздействовать на нее каким-нибудь препаратом, можно лишить SARS-CoV-2 возможности заражать человеческие клетки.

В США начались испытания первого препарата от коронавируса на основе антител. Его получили первые 32 добровольца. Это не замена вакцине, но решение может оказаться самым эффективным средством борьбы с вирусом до ее появления.

Простой тест на COVID-19 разработали ученые из Мэрилэндского университета. Результат анализа доступен через 10 минут и он не требует специального оборудования. При этом тест позволяет идентифицировать генетический материал вируса в организме уже в первый день заражения, до появления симптомов.