Logo
Cover

В прошлом компания Stratolaunch разрабатывала гигантский самолет для космических запусков с воздуха. Этот проект свернули почти год назад и многие считали, что компания вошла в стадию ликвидации. Однако она вернулась с новым проектом, под который уже нашла инвестора, — Stratolaunch создаст флот гиперзвуковых дронов, которые будут выполнять разведывательные и военные задачи. Первый аппарат должен показать свои возможности уже в 2022 году.

Новый проект Stratolaunch получил название Talon-A. Этот аппарат на жидком топливе планируют запускать с борта двухфюзеляжного самолета с размахом крыльев 117 метров. В полете Talon-A разовьет скорость в 5 — 7 махов, а затем перейдет на планирующий полет и спустится на посадочную полосу. Также у него будет возможность взлетать с земли, сообщает Space News.

В описании проекта говорится, что это будет гибкая, высокоскоростная испытательная платформа для разведывательных, оборонных и наступательных целей. Авторы документа подчеркивают возможность сбора данных во время гиперзвукового полета.

Разработчики надеются, что Talon-A сможет продемонстрировать свои возможности уже в 2022. К 2023 компания планирует запускать сразу несколько аппаратов с борта Stratolaunch, размеры которого позволяют разместить до трех гиперзвуковых аппаратов одновременно.

В длину Talon-A будет 8,5 метров, общая масса — около 2720 кг. Компания не разглашает подробностей о двигательной системе, которые будут закуплены у стороннего производителя. Также ничего не известно о стоимости летательного аппарата. Известно только, что после смерти основателя Stratolaunch, миллиардера Пола Аллена, компания привлекла новый капитал от частной инвестиционной группы с долгосрочными планами.

Впервые громадный самолет Stratolaunch поднялся в воздух год назад. Он должен был стать первым коммерческим летательным аппаратом, способным запускать на орбиту Земли относительно небольшие грузы из стратосферы. Компания планировала разрабатывать собственные носители, но позже отказалась от этого, сосредоточившись на создании самолета-платформы.